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Una herramienta única de la gestión del ciclo de vida de los productos para el menudeo de marcas privadas

Escrito por: Michael Bittner
Publicado: diciembre 16 2005

Antecedentes

Las soluciones de software provistas por medio de una red de intercambio en Internet han sido muy tentadoras para los minoristas y sus proveedores. Hace como cinco años, fuimos testigos del surgimiento de Worldwide Retail Exchange (WWRE). Con sede en Alejandría, Virginia (EUA), este mercado electrónico interempresarial (B2B) para minoristas basado en Internet lo fundó un consorcio de diecisiete minoristas internacionales. La idea era operar una compañía independiente que beneficiaría a sus miembros a través de un compromiso común de apertura, de tecnología de vanguardia, de eficiencia en los procesos de la industria al menudeo y la confidencialidad de la información de las transacciones. Los beneficios que se perciben incluyen configuraciones estándares interempresariales, actividades colaborativas, servicios de valor agregado, participación en una comunidad de red mundial, inversiones tecnológicas compartidas y la creación y estandarización de los procesos comerciales.

Al mismo tiempo, ocho de los minoristas más grandes del mundo fundaron Global NetXchange (GNX), con sede en Chicago, Illinois (EUA) y con una importante presencia en Europa. Proporcionaba una serie de colaboración de la cadena de suministro para conectar a los minoristas y a los fabricantes por medio de una plataforma tecnológica habilitada en la Web desarrollada conjuntamente para la comunidad mundial de minoristas. Las similitudes de los modelos comerciales y de las soluciones de GNX y WWRE eran fue inevitable un encuentro. Por lo tanto, no es de sorprenderse ver que WWRE y GNX han llegado a una fusión.

Como se anunció en abril y se finalizó a mediados de noviembre del 2005, GNX y WWRE han combinado su conjunto de productos complementarios y han renombrado las compañías como Agent for Retail Integration and Collaboration Solutions (Agentrics LLC). El nombre de la compañía es muy adecuado debido a su antecedente y su deseo de eliminar cualquier referencia de ser únicamente un intercambio interempresarial La visión de Agentrics es fortalecer las capacidades comunes para los socios comerciales minoristas como clientes, y conducir prácticas mundiales y estándares para la colaboración de la información y para compartirla entre los minoristas y los fabricantes.

Hoy en día, Agentrics cuenta con alrededor de 50 minoristas importantes y más de 250 proveedores como clientes principales, así como más de 50,000 proveedores registrados que participan en la subasta. Además, veintitrés líderes de la industria mundial del menudeo han demostrado su compromiso con la plataforma compartida al participar como miembros del consejo y como accionistas. El mercado óptimo de Agentrics es claramente el mercado al menudeo y sus socios comerciales que están dispuestos a compartir una plataforma y sus eficiencias inherentes. Una lista parcial de los clientes principales incluyen a Sainsbury’s, Safeway, Sears, CVS, Metro Group, Walgreens, Albertsons, Tesco, Carrefour, Kingfisher, Kroger, Colesmyer, SCA, y Groupe Casino.

La serie de soluciones consolidada ofrece el aprovisionamiento y el abastecimiento mundial, la colaboración mundial de la cadena de suministro, la sincronización mundial de datos y las soluciones de la gestión del ciclo de vida de los productos (PLM) para la industria del menudeo por medio de una plataforma con base en la suscripción. Las capacidades específicas incluyen

  • Abastecimiento mundial
    • Subastas en línea
    • Abastecimiento integrado
    • Consorcio de compra
    • Descubrimiento de los socios comerciales
    • Consultoría y gestión de programa

  • Colaboración mundial de la cadena de suministro
    • Gestión de promociones
    • Intercambio de datos del punto de venta (POS)
    • Planificación, predicción y reposición colaborativa (CPFR) del nivel tres.
    • Gestión del desempeño del proveedor
    • Consultoría y gestión de programa

  • Sincronización mundial de los datos
    • Interconexión mundial de datos de los atributos del elemento de datos
    • Sincronización y servicios de calidad del elemento de datos
    • Consultoría y gestión de programa

     

La herramienta de gestión del ciclo de vida de los productos surge como una oportunidad única

Debido en parte por la adquisición, que tuvo lugar en marzo del 2004, de QSA Software, un proveedor de software de la introducción y el desarrollo de un producto nuevo (NPDI) de la industria al menudeo con sede en el Reino Unido, Agentrics está sacando al mercado una solución PLM para el nicho del menudeo de marcas privadas. La solución PLM de ProductVine les permite a los minoristas asegurar la integridad de la marca de sus bienes de marcas privadas (o locales) a través de los procesos PLM, desde la introducción hasta su retiro. La venta y la estrategia de mercadotecnia inicial de Agentrics se enfoca a los minoristas de alimentos y abarrotes; el examinar oportunidades en otros subsegmentos del menudeo no es una prioridad. La base de datos de ProductVine centrada en alimentos y abarrotes se diseñó con base en años de experiencia de las mejores prácticas de la industria y su ingeniería facilita los procesos NPDI. ProductVine incluye capacidades de gestión de proyectos, de rutas críticas, de flujo de trabajo y de colaboración. Pretende cubrir la necesidad del mercado al menudeo de marcas privadas de manejar la información de los productos, tales como los datos de las especificaciones de los productos, de la copia del paquete, del cumplimiento, de las reglas y del proveedor. Estos requisitos del mercado también incluyen la gestión de ideas (por ejemplo la alineación estratégica), las instrucciones de la categoría y de la gama, la colación de la idea del producto, las evaluaciones de prueba, la gestión de problemas y la gestión de calidad para las auditorias de producción y del proveedor.

El análisis mundial del mercado al menudeo de marcas privadas de Agentrics indica que hay un grado de variación de la sofisticación y de los niveles de las marcas privadas en los distintos mercados madurez, mercados que están surgiendo, o mercados inmaduros alrededor del mundo. El resultado es que a pesar de que existe una variación significativa de país a país en la madurez de marcas privadas, el menudeo de marcas privadas está creciendo y madurando en la mayoría de los territorios, incluyendo los países más grandes de Europa Occidental, Europa Oriental y América Latina.

El portafolio de la solución ProductVine se creó de acuerdo al acercamiento “inicio de etapa” donde los módulos individuales están hechos para trabajar ya sea conjuntamente o de manera independiente. Su arquitectura de nivel tres, que incluye la gestión de proyectos y categoría (para la gestión de los criterios de mercadotecnia y para el uso del equipo del mercado), la gestión de los datos del producto y la gestión de calidad (para las auditorias de inconformidad) se puede utilizar de distintas maneras. Por ejemplo, Marks and Spencer utiliza en gran medida las capacidades de gestión de proyectos y categoría para la gestión de categorías de marcas privadas, mientras que Brinker International, una compañía con múltiples restaurantes como Chili’s y On The Border, utiliza las funcionalidades de gestión de calidad para llevar a cabo auditorias de inconformidad del proveedor y para asegurar la integridad de marca.

El acercamiento de siete etapas “inicio de etapa” de ProductVine al periodo de línea base del tiempo de comercialización es típico del proceso de etapas NPDI del menudeo de marcas privadas. Incluye:

  • Instrucciones del producto y la invitación a hacer una oferta
  • Pruebas y auditorias
  • Decisiones finales y negociaciones
  • Fase de diseño
  • Fase de impresión
  • Fase de lanzamiento
  • Fase de seguimiento

La solución de ProductVine está insertada por completo en una plataforma de nivel n de Microsoft. Su modelo de asignación de precios está basado en los suscritores que pagan una cuota anual con base en los volúmenes de transacción, el número de productos y proveedores y el número de módulos que se utilizaron. Cada vez más compañías experimentan las capacidades de ProductVine al tiempo que Agentrics es testigo de un aumento en el nivel de la adopción del cliente.

Resumen

ProductVine de Agentrics es una solución PLM diseñada para los minoristas de marcas privadas. El éxito continuo y la adopción de este software es dependiente en diversas variables, tanto dentro como fuera del control de Agentrics, incluyendo el continuo nivel de participación de los minoristas en una plataforma de colaboración, la madurez y el crecimiento del mercado de marcas privadas actual contra el anticipado, el rendimiento del capital invertido (ROI) reportado por adoptadores existentes de la tecnología, y la evolución de la serie del producto en sí para cubrir las necesidades del mercado actuales y futuras. Los vendedores tradicionales PLM no se enfocan necesariamente en el subsegmento de los minoristas de marcas privadas, ni tampoco ofrecen necesariamente una solución que se adapta a los requisitos del nicho. Por lo tanto, Agentrics, por ahora, tiene relativamente poca competencia de los vendedores PLM. No obstante, la falta de competencia directa no significa que no haya más alternativas. Por lo que Agentrics tiene que asumir que la competencia está a la vuelta de la esquina y debe definir y desarrollar diferenciadores más profundos y fuertes para su mercado de interés.

En el futuro, Agentrics también querrá intentar trascender y ser algo más que una solución específica para el menudeo de marcas privadas. Esto se llevará a cabo por medio de escenarios de prospectos de oportunidades aunados al uso creativo de las capacidades citadas de ProductVine. En conclusión, siempre es bueno encontrar un nuevo nicho de clientes prospecto.

 
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