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Una respuesta dinámica a la planificación de recursos empresariales para servicios

Escrito por: Neil Stolovitsky
Publicado: junio 4 2007

Aunque Microsoft Business Solutions registra ingresos de alrededor de mil millones de dólares (USD) (es decir, sólo la cuadragésima parte de los ingresos totales de Microsoft), Epicor ha logrado hacerse de un nicho importante en el mercado que tiene Microsoft para planificación de recursos empresariales (ERP).

Epicor, que es una empresa certificada Microsoft BackOffice, ha construido un valor de cerca de 400 millones de dólares (USD) al adoptar de manera temprana la tecnología .NET y ser una de las primeras aplicaciones empresariales en tener mil clientes que utilizan Microsoft SQL Server (por vez primera en su historia, Epicor superó la marca de los 100 millones de dólares [USD] en el cuatro trimestre de 2006). Además, gracias a las adquisiciones estratégicas que realizó de Scala Business Solutions en el mercado medio global y de CRS Retail Systems, Inc. en la industria del comercio minorista, ha logrado consolidar su crecimiento en el mercado de ERP. La adquisición de Scala solidificó la presencia global de Epicor en más de 140 países.

Con la adquisición de Scala, Epicor adquirió un canal de distribución y creó un plan agresivo para la tecnología centrada en Microsoft, que le han permitido eliminar la diferencia que existía con la familia de productos Microsoft Dynamics. Sin embargo, habrá que ver cómo responderá Microsoft al crecimiento de Epicor. ¿Veremos otra adquisición en el mercado de ERP para servicios? ¿O Epicor mantendrá su camino, comiéndose poco a poco el mercado de ERP de Microsoft?

Epicor ha establecido su presencia y su oferta integrada en el extremo superior del mercado medio (empresas usuarias con ingresos entre 250 y mil millones de dólares [USD]) en la industria de ERP para servicios. En el mundo de Microsoft, donde Dynamics SL atiende a las pequeñas empresas de servicios y Dynamics AX compite en el sector de servicios del mercado medio, especialmente con la sociedad para la iniciativa de desarrollo de mercado que tiene Microsoft con Foliodev, hay mucho espacio para que Epicor domine. Epicor ofrece una solución ERP completa para las grandes empresas de servicios que se orientan a arquitectura, ingeniería, construcción, Marcom, consultoría en gestión, contabilidad y software y que necesitan soluciones que les den capacidades sólidas de contabilidad, planificación de recursos y tiempos y gastos. Gracias a que combina su modelo de servicio a clientes con experiencia en el mercado y una funcionalidad completa que es crucial para las empresas grandes de servicios, Epicor ofrece un producto ERP para servicios centrado en Microsoft ahí mismo donde la línea de productos Microsoft Dynamics no logra ofrecer un sistema ERP completo para las empresas de servicios del extremo superior del mercado medio.

Enfoque en los clientes

Es gracias a su enfoque en el servicio a clientes que Epicor ha logrado crecer y tener éxito. Epicor cuenta con 15 centros de soporte en el mundo -más que cualquier otra empresa ERP del mercado medio (salvo por Microsoft)-, con 250 especialistas que dan soporte a los clientes en 20 idiomas. En el mercado actual, las características y las funciones de un sistema constituyen únicamente una parte del proceso de selección que siguen los compradores que evalúan soluciones ERP. Las capacidades que agregan valor, como la calidad de su soporte y su servicio a clientes, representan diferenciadores clave para las empresas de ERP. De hecho, muchos proveedores pequeños aprovechan la calidad de su servicio a clientes y su experiencia en la industria para diferenciar sus ofertas cuando la competencia son los gigantes de ERP de primer nivel (como SAP y Oracle) del mercado medio. En la última feria que realizó Epicor en octubre pasado, la gran mayoría de los clientes afirmaron que recibían de esta empresa un servicio a clientes impecable en el que se les garantizaban respuestas a tiempo y la resolución de sus problemas. Por consiguiente, Epicor ha decidido aprovechar esta ventaja para obtener la participación en el mercado que tenían antes los proveedores de ERP de primer nivel.

¿Qué hay de nuevo?

Epicor for Service Enterprises 8.1.1 se enfoca en ofrecer mayores capacidades en los módulos de proyectos y gestión de relaciones con los clientes (CRM), así como capacidades nuevas en gestión de cuentas. Epicor busca dar atender mejor el extremo superior del mercado medio para la industria de servicios, y para ello ha mejorado su desempeño en varias áreas importantes. A lo largo de 2007 planea ofrecer capacidades nuevas de gestión de recursos, sitios múltiples y colaboración para satisfacer mejor las demandas de las empresas de servicios del mercado medio que tienen varias instalaciones.

Epicor renovó su módulo de gestión de recursos para la industria de servicios del extremo superior del mercado medio e incluyó mejoras que simplifican su uso, permiten desarrollar una mesa de trabajo de los recursos para la planeación de la capacidad de los mismos y ofrecen capacidades Excel fuera de línea. Asimismo, Epicor se muestra agresivo con su estrategia de desarrollo en el módulo de gestión de recursos, ya que quiere aumentar su participación con empresas de servicios del mercado medio para las que las capacidades de gestión de recursos son esenciales. Por otro lado, estas mejoras darán a los clientes más grandes las facultades para llevar a cabo operaciones internacionales, ya que les proporcionarán funciones nuevas para tratar los requisitos de empresas múltiples, varios asuntos fiscales, varias monedas, varios sitios, recursos globales y distintas reglas de negocios para manejar los datos de las empresas de servicios globales.

La iniciativa que Epicor acaba de lanzar para los trabajadores de la información (IW, por su sigla en inglés) le permitirá ofrecer capacidades de colaboración nunca antes vistas para sus clientes que sean súper usuarios de las aplicaciones Microsoft Office. El día de hoy, Epicor IW aprovecha las aplicaciones de Microsoft Office 2003 e integra las capacidades de ERP de Epicor con Excel, Outlook, Word y SharePoint (el soporte para Microsoft Office 2007 se verá en otra versión). Gracias a ello, Epicor podrá mejorar la productividad de sus clientes al aumentar el uso de Microsoft Office con Epicor. Los clientes de Epicor IW pueden sincronizar sus clientes, sus licitaciones y sus oportunidades, la historia de sus clientes y los programas de sus recursos con los contactos, las citas y las tareas de Outlook, lo que elimina la duplicación de las entradas en cada sistema.

Epicor también ha logrado simplificar la colaboración entre su sistema y las aplicaciones de Microsoft Office, como Word y Excel, ya que permite buscar y arrastrar información rápidamente desde el panel de tareas de Epicor hasta los campos de Microsoft Office. Además, los usuarios de Epicor pueden guardar estos documentos en el servidor SharePoint y después dar inicio a un proceso para crear una transacción en Epicor y un documento relacionado que se administra en el servidor SharePoint. Con ello se asegura una mejor colaboración y un seguimiento más preciso de los datos. El hecho de haber agregado Epicor IW mejorará la eficacia de una empresa Epicor que sea súper usuario de las aplicaciones Microsoft Office y que esté buscando reducir la introducción de datos y simplificar el funcionamiento de Epicor con Microsoft Office.

Fortalezas

El punto más fuerte de Epicor son sus sociedades de tecnología estratégica con Microsoft. Gracias a ellas, Epicor puede ofrecer una funcionalidad completa en la popular plataforma Microsoft. Asimismo, Epicor está comprometido con la tecnología Microsoft, de modo que sus clientes pueden aprovecharla al máximo para tener un esquema de arquitectura orientada a servicios (SOA). De hecho, la oferta SOA actual de Epicor tiene base en el esquema Microsoft .NET, que se adapta fácilmente a los ambientes del cliente que funcionan en una plataforma Microsoft. Debido a que Epicor usa Visual Studio, puede aprovechar la tecnología Microsoft para ayudar a las empresas en sus estrategias de SOA para personalizar, reutilizar e integrar el sistema Epicor en sus infraestructuras. Además, Epicor se integra estrechamente con Microsoft Office (mediante su módulo IW) y Microsoft Project integra muy bien la gestión de proyectos y la colaboración para las empresas que funcionan por proyectos en el área de servicios. Por consiguiente, las empresas de servicios que tengan talleres Microsoft podrán optimizar su productividad usando Epicor for Service Enterprises.

Epicor busca ofrecer una solución competitiva de automatización de servicios profesionales (PSA), es decir, la ventaja de ofrecer una funcionalidad completa de gestión de proyectos y tiempo y facturación, junto con las capacidades completas de back-office que son críticas para operar una empresa de servicios exitosa y facturable. Epicor está por encima del promedio en cuanto a las capacidades de gestión de recursos que ofrece en su módulo de mesa de trabajo de recursos, que ayuda a las empresas a manejar los recursos que dan impulso a sus negocios. Además, su solución centrada en Microsoft es ideal para los talleres de Microsoft que buscan maximizar la colaboración entre Epicor y algunas soluciones Microsoft como Dynamics GP para contabilidad, ProClarity para inteligencia empresarial (business intelligence, BI), SharePoint para colaboración y Microsoft Project para gestión de proyectos. Así, una empresa que busque un sistema ERP completamente integrado debe poder aprovechar las capacidades PSA completamente integradas (entre las cuales se encuentra contabilidad de proyectos) en una sola plataforma.

Retos

La mayor fortaleza de Epicor es también su mayor reto. Su aplicación centrada en Microsoft tiene las limitaciones obvias de Microsoft, específicamente el funcionamiento con Microsoft SQL Server y los posibles obstáculos de integración con otros ambientes. Por ejemplo, las grandes empresas que tienen ambientes Oracle e IBM se enfrentan a problemas de integración al trabajar con la plataforma Microsoft de Epicor.

De la misma forma, las capacidades de gestión de carteras de proyectos (PPM) de Epicor no son tan competitivas como las de las mejores ofertas PPM que generalmente se enfocan en la estrategia de negocios de una empresa con entregables para un proyecto. Si bien las soluciones ERP para empresas de servicios tienden a anunciarse entre las empresas centradas en los proyectos, sus capacidades de PPM (como sucede con Epicor) son menos sólidas y no ofrecen las mismas funciones que los proveedores de PPM que se enfocan en los departamentos internos de tecnología de la información (TI). Como sucede con la mayoría de las ofertas de ERP integrada para servicios, Epicor no ha adoptado completamente las capacidades de gestión de carteras y las metodologías de gobernabilidad de proyectos que le permitan tratar los problemas estratégicos que enfrentan los ejecutivos de las empresas de servicios. Por consiguiente, a medida que la gestión de carteras aumente su influencia en todas las áreas de gestión de proyectos, los proveedores de ERP deberán expandir su funcionalidad PPM.

Recomendaciones para los usuarios

Epicor es una opción excelente para las empresas de servicios que creen en Microsoft o son adoptadores incondicionales de esta tecnología, y es muy probable que aparezca en sus listas finales de selección. Epicor aprovecha tanto las aplicaciones de Microsoft Office como la tecnología Microsoft, de manera que ofrece a las empresas del mercado medio un sistema ERP para servicios que es superior a la línea de productos Dynamics. De cualquier forma, las empresas que estén buscando capacidades adicionales a la graduación limitada de Microsoft (como sucede con SQL Server), Epicor puede no ser la mejor opción. Además, las empresas deben estar conscientes del estado actual de ERP para el mercado de servicios. En un mercado que está en consolidación, los compradores que piensen en Epicor deberán dar seguimiento a su crecimiento actual que está penetrando en la participación en el mercado de ERP de Microsoft. Estas penetraciones pueden dar lugar a una relación de negocios más profunda con el gigante del software. La presencia global que tiene gracias a su red Scala, y al vacío de Microsoft en el sector de servicios del mercado medio, Epicor debe ser capaz de entrar en la familia de Dynamics y atender un público global.

 
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