Una solución para sourcing basada en la experiencia




En la primera parte de esta serie (consulte Un proveedor que se adentra en el sourcing global) hablamos de las valiosas experiencias que ha tenido Eqos y de la forma en que las apostó para lanzar, en el 2006, Eqos 3.0 y, en mayo del 2007, Eqos 4.0. Las aplicaciones por web de Eqos sirven para que los proveedores simplifiquen y mejoren sus operaciones de sourcing, ya que permiten que todos los miembros de la cadena de suministro –ya sea que estén en Boston, Pretoria o Beijing- colaboren y accedan en línea a la información más actualizada sobre el proceso de sourcing de los bienes de consumo.

Eqos usó los conocimientos que adquirió al trabajar con minoristas como Best Buy y Tesco, y actualizó su producto para que los minoristas puedan administrar el proceso de sourcing de bienes, desde el concepto y el diseño inicial hasta la especificación del producto, la gestión y la evaluación de las ofertas, la estimación de los precios al desembarque, el empaque, el muestreo, las pruebas y la confirmación final de las órdenes.

La solución, alojada por Eqos (www.eqos.com), incluye gestión de ruta crítica, gestión del flujo de trabajo, analítica para generación de reportes y una función de alertas y excepciones. Permite introducir la información pertinente, incluidas las imágenes de los productos, en un repositorio maestro, de manera que se reducen las duplicaciones y los errores y se da a los usuarios una sola vista del canal de abastecimiento –a la que pueden acceder los usuarios internos o externos que estén autorizados para hacerlo. La solución también permite vigilar que los proveedores cumplan con la calidad y la gestión de riesgo, además de que no ha dejado de mejorar su facilidad de uso. Ahora permite que los diseñadores, los técnicos, los compradores y los empleados del proveedor den seguimiento al proceso de sourcing.

A mediados del 2006, Eqos dio otro gran paso cuando Edgars Consolidated Stores Limited (Edcon), el grupo minorista más importante de Sudáfrica de las áreas de vestido, calzado y textiles, seleccionó su solución para sourcing global para mejorar la colaboración con los proveedores, apoyar la expansión de su cadena de suministro minorista, llevar la ropa de moda a los compradores en menor tiempo y dar un impulso a la rentabilidad de sus resultados netos. Desde entonces, un equipo formado por empleados de Eqos y Accenture se ha dedicado a implantar la solución en colaboración con los comerciantes de Edcon.

Edcon opera en Johannesburgo como Edgars Department Store desde 1929, y actualmente maneja diez marcas a nivel minorista: Edgars (vestido, calzado, artículos de cocina, textiles domésticos y enseres domésticos), Jet (vestido y calzado), C N A (libros, papelería y música), Red Square (cosméticos), Boardmans (enseres domésticos, textiles domésticos y artículos de cocina), Legit (moda para mujeres jóvenes), Jet Shoes (calzado), Temptations (lencería), Prato (calzado) y JetMart (mercancía general, como vestido, artículos de cocina, música, hágalo usted mismo, aparatos eléctricos pequeños, textiles domésticos, productos de salud y belleza y papelería). Estas marcas forman parte de las tiendas departamentales de Edcon y abarcan varias categorías en cerca de 1,000 tiendas en Sudáfrica, Botswana, Namibia, Swazilandia y Lesotho.

Eqos el día de hoy

Por consiguiente, Eqos apoya actualmente a algunos de los líderes mundiales del comercio minorista y aloja a sus cerca de 15,000 usuarios (que incluyen minoristas, agentes, proveedores y otros asociados comerciales) en más de 55 países. Eqos es una organización administrada profesionalmente y que está en crecimiento; cuenta con alrededor de 70 empleados y no ha dejado de ser rentable ni de crecer trimestre tras trimestre. Hace poco creció físicamente gracias a que abrió oficinas en Boston, Massachussets a principios del 2006 y en Hong Kong, China a principios del 2007. Esta última inversión marcó el compromiso que tiene la empresa para apoyar mejor las operaciones de sourcing de sus clientes en Asia.

La expansión de Eqos a nivel mundial se da a medida que aumenta el número de minoristas que abren oficinas de sourcing y fortalecen las relaciones con sus agentes y sus proveedores estratégicos en Asia. La oficina que Eqos abrió en Hong Kong les da a los minoristas y sus asociados comerciales apoyo en mandarín, chino e inglés, además de que le permite abarcar más zonas horarias y regiones. Únicamente en China, Eqos proporciona soporte a más de 4,000 usuarios. A nivel global, la empresa maneja más de 5,000 transacciones al día y 100,000 registros de usuarios al mes, de manera que ayuda a manejar cerca de 38 mil millones de dólares (USD) al año en inventario.

El cliente más reciente en los Estados Unidos se unió a Eqos en abril del 2007; el minorista H.E. Butt Grocery Company (H-E-B) seleccionó las soluciones empresariales de Eqos para apoyar y expandir sus operaciones de gestión de proveedores y sourcing global, y para mejorar su oferta de marcas privadas mediante la mejora a su colaboración y su visibilidad de la cadena de suministro. H-E-B abrió su primera tienda en 1905 en Kerrville, Texas, y el día de hoy es uno de los minoristas independientes más grandes de los Estados Unidos, y atiende a toda una variedad de clientes. Esta cadena de supermercados tiene más de 300 tiendas en Texas y México, y registra ingresos de más de 12 mil millones de dólares (USD). Actualmente tiene sus oficinas generales en San Antonio, Texas, emplea a más de 60,000 asociados y atiende a millones de clientes en más de 150 comunidades. Como reconocido innovador en TI, afirma estar por delante de sus competidores gracias a que ofrece productos y servicios que se diferencian por su variedad de formatos.

Hay otro factor que ha jugado un papel importante en el éxito de Eqos, y es que los minoristas tienden a implantar estrategias de marcas privadas que les ayudan a hacer crecer sus negocios. Como dijimos en La promesa de las marcas privadas (y visto que el tema de las marcas privadas aparece con frecuencia en este artículo), es claro que los minoristas tienden a crecer porque ofrecen marcas privadas (o propias). Por consiguiente, se ha vuelto a evaluar la estructura del sourcing global; ahora, las empresas se están deteniendo a pensar si necesitan agentes u otros intermediarios, ya que cada vez son más las empresas que trabajan directamente con los fabricantes a través de intercambios comerciales por Internet. Algunos minoristas de distintos segmentos, como los bienes de consumo rápidos, los artículos electrónicos de consumo y el vestido, parecen haber tenido éxito con las marcas propias más baratas, por lo tanto se enfocan más y más en la mercancía de marca privada (que por lo general es importada) para impulsar incrementos en las ganancias, una mejor calidad y lograr que los clientes prefieran su marca.

Por ejemplo, Best Buy se dio cuenta de que no podía competir con empresas como Sony y Panasonic en el área de equipo electrónico superior, electrodomésticos y computadoras, porque estas dos marcas tienen bases de clientes fieles. Sin embargo, también se dio cuenta de que los clientes no expresan preferencia alguna por los accesorios. Por lo tanto, decidió sacar su propia línea de cables y periféricos, como lectores externos, puertos USB, teclados, etc., a precios altamente competitivos. También ha descubierto que hay un mercado para este nicho, que recibe bien los televisores y los aparatos electrónicos de consumo de marca privada, a precios accesibles.

La presencia de la plataforma de arquitectura orientada a los servicios

Actualmente, Eqos busca convertirse en el proveedor más importante de soluciones de gestión de proveedores y sourcing global para la cadena de suministro minorista a nivel mundial. Quiere dar a los ejecutivos y los empleados encargados de sourcing y aprovisionamiento las herramientas necesarias para mejorar sus tiempos de comercialización, aumentar el valor que ofrecen a sus clientes, mejorar sus ganancias, disminuir los costos de operación y mejorar los negocios de marcas privadas. En otras palabras, la idea es permitir que los clientes aumenten su control sobre sus bases de suministro global, para que puedan generar una ventaja competitiva y promocionar una innovación en colaboración de los productos y los proveedores. Para lograrlo, tiene que simplificar, estandarizar y mejorar los procesos relacionados con el sourcing de mercancía de marca privada en toda la red de proveedores, mediante una colaboración con los mismos. Estos procesos abarcan desde el diseño inicial del producto hasta su producción y su entrega en los centros de distribución del minorista (y en algunos casos incluyen también las etapas posteriores a la venta).

Además del software y el servicio, Eqos ofrece soporte al alojamiento, gestión de las comunidades de usuarios y servicios de gestión de las aplicaciones. Estas ofertas se originan porque Eqos reconoce que a través de los años, las empresas han invertido en tecnología para apoyar sus procesos empresariales y de cadena de suministro. Es cierto que estas empresas quieren proteger sus inversiones, pero también tienen que poner atención a la agilidad y la velocidad que les exige el mercado. Es decir que las capacidades que acaban de adquirir tienen que complementar los ambientes de TI existentes de manera que permitan integrar con transparencia la información y los procesos de su sistema antiguo y la solución nueva. La idea (o la necesidad) es aprovechar los sistemas legados de planificación de los recursos empresariales (ERP) y gestión de la cadena de suministro (SCM) legados que tienen los minoristas, con el fin de crear procesos avanzados que abarquen toda la empresa y que promuevan la colaboración entre los minoristas y sus proveedores, sus oficinas de compras y otros asociados comerciales.

Lógicamente, el sourcing global y la gestión de las relaciones con los proveedores (SRM) exigen que se controlen los procesos empresariales y se promueva una colaboración con los proveedores (que pueden tener distintos sistemas o niveles de experiencia en TI). Así, para manejar la cadena de suministro de menudeo, que es tan extensa y diversa, es necesario adoptar un enfoque simple a la gestión del flujo de trabajo y los proyectos que esté apoyada por una colaboración en toda la red.

Eqos Collaboration Platform está desarrollada en arquitectura orientada a servicios (SOA) debido a la cercanía que tiene con el concepto de igual a igual (P2P), y sostiene la serie de soluciones de Eqos con una arquitectura flexible que se puede adaptar rápidamente a las distintas necesidades empresariales y los panoramas de TI. La aplicación trata el sourcing global, la gestión del ciclo de vida de los productos y los flujos empresariales de gestión de proveedores. No sólo simplifica la integración con los asociados comerciales, sino que maneja la integración a nivel interno mediante servidores que funcionan con lenguaje extensible de marcas (XML) flexible.

A principios del 2006, Eqos anunció el lanzamiento de la nueva versión de su plataforma, Eqos Platform 7, que era una versión “arquitectural” en la que se habían desarrollado tres áreas principales:

  1. La adopción de la tecnología Microsoft .NET y la base de datos Microsoft SQL Server 2005 para mejorar su desempeño. Los desarrolladores de soluciones pueden usar estas tecnologías para aumentar las capacidades centrales de la solución de Eqos.

  2. Mejoras al desempeño mediante un esquema de datos más flexible. Este nuevo enfoque ha tratado las necesidades de los clientes que integran las soluciones de colaboración más profundamente en sus negocios y que aumentan el tráfico con ellas, al darles a sus usuarios una navegación más simple y permitirles que personalicen sus datos y sus reportes. Así, la última versión de la plataforma ha mejorado mucho la capacidad de graduación y ha reducido las demandas de soporte al hardware en dos terceras partes, lo que permite manejar más datos y usuarios concurrentes que antes.

  3. Mejoras que simplifican más la experiencia del desarrollador con la aplicación de colaboración, lo que hace que estas aplicaciones sean más productivas. Algunas de estas mejoras son una interfaz de usuario (IU) web más rica, mejor gestión de contraseñas e introducción de datos más rápida. A nivel técnico, ahora los clientes pueden definir, personalizar y manejar sus páginas web y la configuración de sus IU web, de manera que simplifican la configuración, el mantenimiento y la expansión de los sitios web de las aplicaciones. Además, gracias a que se han mejorado las opciones de instalación y configuración y se han hecho más flexibles, los usuarios pueden adaptar la aplicación para que satisfaga sus distintos requisitos.

Es posible que otros programas accedan a la aplicación gracias al poder y la flexibilidad de la integración mediante servicios web (consulte Entender SOA, los servicios web, BPM y BPEL). XML se usa para mapear los datos y las definiciones de los procesos a los servicios web, los sistemas legados y las bases de datos, o a cualquier otro sistema de un tercero. Nuevamente, esto nos lleva a hablar de la importancia de contar con la capacidad para aprovechar las aplicaciones existentes (es decir, poder ver y extraer los datos desde varios sistemas fuente dispares), como los sistemas de gestión de órdenes, los sistemas de gestión de almacenes (WMS), los maestros de artículos, los maestros de proveedores, etc., y acumularlos en una sola pantalla para minimizar los costos de integración tradicionales.

Esta es la segunda parte de la serie Un proveedor que se adentra en el sourcing global. En la tercera parte hablaremos de las ofertas de Eqos para sourcing global y la forma en que pueden servir al mercado del comercio minorista.

 
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