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Vision Software presenta una solución sólida de gestión de los procesos comerciales

Escrito por: Hans Mercx
Publicado: abril 7 2006

Introducción

El mercado para las soluciones de gestión de los procesos comerciales (BPM) es difícil. Hasta hace poco, no había líderes en el mercado en el espacio BPM; aunque existían grandes representantes como Metastorm, Pegasystems, Staffware, y DST Technologies.

Actualmente existe una gran variedad de vendedores que están entrando en el mercado BPM con nichos o series completas de soluciones. Uno de estos vendedores es Vision Software. Aunque Vision compite con vendedores como Ultimus, HandySoft, y Staffware, existen ciertos aspectos de su BizAgi que dejan espacio para hacer una mejora. Más adelante se hablará acerca de esto.

Vision Software, establecida en 1989 en Columbia, es una compañía privada de BPM, con sede desde 2003 en Hertfordshire, UK. Vision Software ha trabajado los últimos dieciséis años en entregar tecnologías de procesos, y su solución BPM BizAgi es el resultado de este trabajo. BizAgi es una solución dinámica que soporta la mejora continua de los procesos comerciales centrales en la organización. Vision Software cambió de soluciones de flujo de trabajo a servicios de mensajes sobre Microsoft Exchange y Lotus Notes durante finales de los años 90, a añadir reglas comerciales, a una interfase de usuario gráfica (GUI), y las abstracciones en el 2000 y 2001, para convertirse en una solución completamente BPM. La integración con Microsoft Visio fue muy importante, ya que Vision Software creó sus propias formas para el diseño del flujo de trabajo, y a abarcado esta funcionalidad en Microsoft Visio. Esto fue crítico al convertirse en una solución BPM completa ya que si faltan las formas del modelado sería como si “faltaran las letras de un teclado”, de acuerdo a Gustavo Gómez, director de Vision Software.

En un inicio Vision se enfocó en los mercados gubernamentales, financieros y de servicio público, pero poco después cambió y se enfocó solamente a las finanzas. La razón principal por lo que se enfocó en las finanzas era establecer una lista de referencia sólida y credibilidad antes de entrar a otro mercado.

BizAgi

Vision Software introdujo la solución BPM BizAgi en el 2002 después de dieciséis años de experiencia en distintos acercamientos de procesos para las organizaciones. BizAgi se enfoca en expandir la base de clientes Europeos, y ya tiene referencias sólidas en Alemania e Italia, con implementaciones exitosas en bancos grandes en estos países.

Visio Software hace un gran trabajo al desarrollar BizAgi tanto en Java 2 Platform, Enterprise Edition (J2EE) y .NET sin pérdida de funcionalidad en ninguna plataforma. Esto les permite a los usuarios implementar BizAgi sin importar la arquitectura técnica de la organización.

Las organizaciones que utilizan soluciones BizAgi en su mayoría en las industrias de bancos y seguros. En el contexto de estas industrias, la solución BPM BizAgi ofrece los siguientes beneficios:

  • Reducción de costos
  • Reducción del tiempo del ciclo para las transacciones.
  • Visibilidad en los procesos.
  • Aumento de productividad y eficiencia.
  • Un mejor servicio al cliente debido a la reducción de errores
  • Permite el monitoreo de procesos

La solución de BizAgi toma al usuario final a través de varios pasos para optimizar, automatizar y manejar los procesos comerciales:

  1. Diseño de procesos
  2. Definición de datos de procesos y de reglas comerciales.
  3. Asignación de recursos.
  4. Verificación de procesos.
  5. Ejecución de procesos.
  6. Análisis del desempeño de procesos.

BizAgi representa una arquitectura conducida por modelos a través de la aplicación. La figura 1 muestra la arquitectura.


Figura 1 Arquitectura BizAgi

La arquitectura cubre los cuatro componentes principales: La interfase del cliente, el servidor Web que procesa los requisitos del cliente, el servidor de aplicación que procesa toda la información comercial y los componentes, y el almacenaje de componentes que contienen la base de datos BizAgi, el almacén de datos y otras bases de datos de aplicaciones externas.

Esta arquitectura lógica es la base de la agilidad de BizAgi. La figura 2 muestra varios componentes dentro de las distintas capas de la arquitectura de Bizagi.


Figura 2 Los componentes BizAgi en la arquitectura

La capa de proceso comercial utiliza el Studio de BizAgi para definir las estructuras de datos y organizacionales.

El componente de reglas comerciales utiliza una herramienta de lo que ve es lo que obtiene (WYSIWYG) que les permite a los usuarios comerciales diseñar las reglas comerciales sin ningún código. Las reglas comerciales computacionales son componentes programáticos, que se desarrollan fuera de BizAgi, pero el motor de las reglas comerciales tiene la capacidad de integrar esta regla comercial codificada para otro uso.

Las formas se unen de forma dinámica, y las validaciones de estas formas se presentan dentro del diseñador de forma, a través de la integración con el motor de reglas comerciales.

El componente de objetos comerciales, junto con el administrador del componente, permite el procesamiento de datos y la toma de decisiones, con base en valores específicos de datos generados por actividades en la capa del proceso comercial.

BizAgi se integra con Microsoft Visio para el diseño del proceso. El nivel de integración es extremadamente sólido y BizAgi tiene su propio patrón BPM (herramienta) para diseñar flujos de procesos, sin importar la complejidad en Visio. BizAgi también soporta los procesos comerciales que se crean en Aris, pero la integración se limita a importar y exportar los modelos.

Fortalezas del producto BizAgi

Vision Software ha pasado por mucho para desarrollar su solución BPM. Su enfoque era desarrollar una herramienta que muestra simplicidad, y BizAgi lo hace extremadamente bien. La navegación a través de la solución y el uso está bien diseñada.

La habilidad de BizAgi para asignar tareas con base en papeles es una buena característica ya que esta asignación puede incluir reglas para habilidades, información geográfica, etc. Una de las metas futuras para BizAgi es darle la habilidad de asignar tareas de acuerdo a la fase dentro del flujo de trabajo.

La gestión de datos de BizAgi es una de las pocas soluciones BPM que maneja datos en un modelo estructurado. Las soluciones que compiten como Fuego y Ultimus no tienen un repositorio de datos estructurado; para cada actividad el usuario tienen que definir variables de “entrada de datos” y “salida de datos”.

Sin embargo, las organizaciones no se deben desanimar por su simplicidad, ya que BizAgi es capaz de manejar un rango de demandas desde muy simples hasta muy complejas para el aspecto modelado de soluciones BPM. Vision Software incorpora la experiencia y el entendimiento de BPM, y utiliza este conocimiento para desarrollar un rango completo de funcionalidad para permitir el fácil desarrollo de los modelos comerciales.

Otra característica importante es la animación de flash que muestra la fase del flujo de trabajo. Esta animación muy sofisticada está dentro de la interfase del flujo de trabajo, que muestra los pasos que se han tomado hasta ahora, y la fase en la que se encuentran ciertos procesos. La animación está poblado por datos del almacén de datos.

La escalabilidad y el desempeño de BizAgi junto con su modelo de asignación de precios hace que Vision Software sea un competidor atractivo para otros vendedores como FileNet o Lombardi.

Retos y recomendaciones del vendedor

Infortunadamente, BizAgi depende en los modelos de procesos de aplicaciones externas, ya que no tiene una solución propia de modelado de procesos. Esto puede ser un problema para varios clientes potenciales ya que requiere que el cliente compre un modelador comercial tercero para crear los modelos de los procesos. Esto se puede percibir como una carga. Actualmente BizAgi está trabajando en el modelo diseñador para el siguiente lanzamiento. Ya que la integración con Microsoft Visio es muy sofisticada y BizAgi ya tiene su propia barra de herramientas, BizAgi también debería ser capaz de sacar un modelador de procesos decente para entonces.

La solución actual de Visio le permite al usuario crear una nueva versión de un proceso comercial, donde el sistema maneje las distintas versiones del proceso en el diseño y en el tiempo de operación. Desgraciadamente, aunque, actualmente no hay ninguna característica disponible para revertir una versión más vieja una vez que se cambia un proceso comercial. Vision Software se enfoca en añadir capacidades de distintas versiones en un lanzamiento posterior. Las capacidades de distintas versiones son una característica común entre otros vendedores como Metastorm, Fuego, y TIBCO, y con frecuencia es una prioridad de los usuarios finales.

La simulación de los procesos del flujo de trabajo no está presente en este momento, y Visio Software indica que esto no es una prioridad para entregar en un lanzamiento futuro. Vision Software declara que la solución es de tal simplicidad que los usuarios comerciales serán capaces de ver cuando puedan ocurrir cuellos de botella en los procesos. La validación de los procesos actualmente está presente en la solución.

Será interesante ver cómo Vision Software mantiene este desarrollo de la plataforma independiente en el futuro, cuando desarrolle más funcionalidades.

Requisitos del usuario

BizAgi es una buena solución para las organizaciones en el mundo financiero que están buscando automatizar sus procesos comerciales en una forma simple y organizada. Aunque BizAgi está en la parte inferior de la categoría del precio, esto no significa que la solución es sólo para el mercado de negocios pequeños y medianos (SMB). BizAgi es capaz de manejar procesos complejos, con requisitos complejos BPM generales que son relativamente fáciles para soportar a través de una interfase fácil de utilizar. Cuando se trata de estructuras muy complejas en las organizaciones, en especial donde existe una gran demanda por inteligencia comercial (BI) y monitoreo de actividad comercial (BAM), BizAgi necesitará más consideración antes de que sea claro que proporciona el valor adecuado.

 
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