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Un vendeur de Source semi-ouverte examine les tendances du marché

Écrit par : Predrag Jakovljevic
Date de publication : juillet 18 2013

la question et la réponse de

TEC (Q & A) série, dans lequel nous sollicitons les réponses des fournisseurs de à nos questions et observations sur les tendances du marché (voir les articles précédents de cette série: Deux vendeurs Stalwart discuter des tendances du marché et un fournisseur de plate-forme Partner conviviale examine les tendances du marché ), est devenu très populaire auprès des lecteurs comme des vendeurs.

autre acteur du marché qui a fait part de ses opinions est Norfolk, en Virginie (États-Unis) à base xTuple (anciennement OpenMFG ). XTuple Société privée est un développeur autofinancée des applications de processus commerciaux de classe entreprise utilisant le logiciel open source et des infrastructures telles que le système d'exploitation Linux (OS), PostgreSQL Base de données, et Qt , un C + + interface utilisateur graphique (GUI) cadre de développement de Trolltech , une société norvégienne de logiciels.

Avant de plonger dans les réponses de xTuple à nos questions, quelques informations sur xTuple et OpenMFG est en ordre. Le vendeur est un nouveau venu dans la planification des ressources d'entreprise (ERP) arène, elle a été fondée en 2002 (OpenMFG) par son actuel président et chef de la direction (CEO) Ned Lilly, un ancien dirigeant de Landmark Communications .

Le premier que nous avons appris de OpenMFG était à un événement de l'industrie au début de 2003, où l'entreprise avait un stand et a pu se vanter de seulement quelques-uns pilote («bêta», ou test) des clients . Nous avons l'impression à ce moment-là, compte tenu de la dépression économique mondiale et la disparition de tant de fournisseurs, qui était un nouveau fournisseur ERP n'était pas absolument nécessaire dans le marché. Cependant, xTuple a, dans une certaine mesure, nous a prouvé: sa liste actuelle de xTuple ERP clients commerciaux à ce jour est d'environ 100, et il dispose de 20 revendeurs partenaires. La priorité de la société sur les petites entreprises, avec un maximum de 100 millions de dollars (USD) de recettes, doit avoir joué un grand rôle dans son succès actuel. La version gratuite de xTuple ERP a également été téléchargée plus de 150.000 fois de SourceForge.net , le plus grand développement dans le monde et un référentiel de téléchargement du code source ouvert et les applications.

élargir sa gamme de produit

Bien que cela puisse ne pas sembler magie de marketing pour certains, le nom xTuple a été repris pour désigner la diversification de l'entreprise en termes de gamme de produits: OpenMFG, une fabrication orientée produit ERP; OpenRPT , un rapport Source écrivain ouverte, et les plus récentes PostBooks d' application de comptabilité / ERP open source. Le nom xTuple, donc, parle à la croissance exponentielle possible avec des solutions open source.

Le vendeur continue de se développer et de commercialiser le xTuple ERP OpenMFG édition , sa solution d'une licence commerciale pour les petites et fabricants de taille moyenne. La fabrication axée sur les produits ERP maturation continuera d'être disponible sous la licence de code source communautaire hybride que l'entreprise a employé pour les six dernières années. Dans cet arrangement, les partenaires et les clients obtiennent le code source complet et toutes les améliorations flux ultérieur dans le produit de base auquel maintient et affirme que les droits de propriété intellectuelle. XTuple

Ayant été appelé à l'occasion comme un fournisseur quasi-open source, les points sur xTuple il n'a jamais prétendu que l'édition OpenMFG est entièrement open source (le vendeur en sait assez sur ce que "clique-y" et un peu snob monde à être très prudent avec le choix de ses mots et définitions). Pourtant, la société estime que l'approche hybride a offert le meilleur des deux mondes pour ses utilisateurs au cours des cinq dernières années en termes de solution solide, soutenu professionnellement ERP construit sur une infrastructure entièrement open source et sous une licence de code source communautaire à travers laquelle membres de la communauté peuvent être activement impliqués dans le développement continu du produit.

Quoi de neuf est le produit PostBooks: la société s'est taillé envoi d'une nouvelle entrée de gamme, produit entièrement open source qui partage la même base de code que les éditions sous licence commerciale. En fait, les binaires des clients sont identiques pour les deux produits, donc une mise à niveau de PostBooks pour les éditions Standard ou OpenMFG consiste à exécuter un script de base de données simple. La seule différence est que OpenMFG offre des fonctionnalités plus avancées dans la fabrication et la distribution, où les entreprises non manufacturières n'ont probablement pas besoin. Pour plus de détails au sujet de la licence commerciale xTuple ERP Standard Edition produit (destiné aux distributeurs et détaillants), et le PostBooks libre Edition et l'édition OpenMFG, voir http://www.xtuple.com/comparison pour un tableau de l'ensemble des trois produits.

Pour être plus précis, les caractéristiques OpenMFG spécifiques couvrent environ 20 pour cent de la fonctionnalité plus haute valeur, tels que les stocks multi-entrepôts, les ordres de transfert entrepôt, beaucoup / contrôle série, la planification des ressources de fabrication (MRP), calendrier de production du maître (MPS), factures des opérations (Boos) / routages, éleveur factures de matériel ( nomenclatures), transformations de poste, la planification de capacité infinie, Lean Management / buffer, les retours / services et manager / électronique d'échange de données (EDI) lots.

PostBooks est désormais disponible en tant que logiciel libre et open source (FOSS) sur SourceForge.net , et ailleurs sous de licences d'attribution du public (CPAL) licence open source. Sur la base de plus de 150.000 téléchargements à ce jour, et la communauté active d'utilisateurs et de développeurs sur SourceForge.net et propre xtuple.org de xTuple site web, xTuple pense que l'offre sera un grand succès. Ainsi, les deux communautés vont se développer en tandem, tandis que les promesses de xTuple pour gérer le développement continu de deux produits, ainsi que des améliorations à l'un peuvent circuler dans l'autre. Comme mentionné ci-dessus, c'est la même base de code, après tout, si une entreprise utilisatrice PostBooks souhaite jamais de passer à OpenMFG, il n'a qu'à exécuter un script de mise à niveau à court de sa base de données. Depuis la logique d'entreprise pour les applications réside dans l'extrémité arrière de PostgreSQL (dans la langue de procédure), ce qui est relativement facile à entretenir.

PostBooks, xTuple croit, est l'un des plus avancés open source comptabilité / ERP là-bas sur le marché. La récente version 3.0 de xTuple ERP présenté ce xTuple présenté comme "la seule source Open ERP produit dans le monde configurator" dans le cadre du paquet PostBooks de base. Bien sûr, les Editions OpenMFG et Standard continueront également à fonctionnalité ajoutée des fonctionnalités avancées qui rendra «vaut la mise à niveau" de la "fratrie" gratuit (liés) du produit, surtout pour les petits constructeurs qui ne peuvent s'offrir les exigences de temps et d'argent de déploiements traditionnels ERP. En tant qu'entreprise, xTuple s'engage à soutenir la technologie pile entière de ses applications emploient, notamment la base de données PostgreSQL.

attrayant transparence des prix

Où xTuple est indiscutablement "open" (renvoyant à la question de la vraie nature open source de OpenMFG) est dans la transparence le vendeur à propos de son prix et fonctionnalités des produits actuels. D'une part, le prix des produits est disponible en ligne. Malgré les nouveaux ajouts de produits, OpenMFG prix reste inchangé, et la demande continue d'être offert en soit 1) une licence d'abonnement de style (ce qui inclut la maintenance logicielle) à 1000 $ (USD) par utilisateur et par an, ou 2) une licence perpétuelle à 3000 $ (USD), plus de 18 pour cent d'entretien annuel (pour un minimum de cinq utilisateurs). Le pick-up au sein de la clientèle actuelle est d'environ 50-50.

Bien PostBooks est un logiciel libre, xTuple offre quelques options de support commercial, comme une rémunération annuelle à environ la moitié du coût de la licence annuelle OpenMFG et faisceaux d'heures de consultation fondées sur l'affaire. Voici quelques-unes est sélectionné offres de services professionnels Productized le fournisseur:

  • le QuickStart paquet de mise en œuvre (10 jours et un plan de projet)

  • trois niveaux de maintenance du serveur en réseau: de base, la sauvegarde et de la prime

  • support de base de données PostgreSQL, tuning, la réplication d'un certain nombre d'offres à plusieurs niveaux avec les détails sont disponibles sur le site de l'entreprise

Last but not least, il ya des appareils de serveurs ERP xTuple, comme trois options de configuration basé sur le nombre d'utilisateurs et le niveau de soutien.

No-spin fonctionnalité du produit

Quant à disposition des fonctionnalités out-of-the-box du produit, il est aussi un "what-you-see-is-what-you-get" approche. Il ya une dizaine de modules ERP xTuple avec des fonctionnalités qui découlent d'une manière cohérente et logique. Les utilisateurs potentiels peuvent «tester» les fonctionnalités ERP xTuple à http://www.xtuple.com/demo/video.

class="articleText"> employés de la société sont des cadres expérimentés

une nouvelle plateforme de bataille Software Bloat ) qui devient trop souvent exagéré pour les petites entreprises.

À cette fin, actuellement disponible fonctionnalité ERP xTuple s'articule autour des modules suivants, les capacités ou les processus:

  • gestion d'inventaire , permettant une fonctionnalité multisites multi-entrepôt et un comptage de cycles, le lot et le suivi de série et traçabilité, etc

  • définition du produit , permettant nomenclatures, gammes, méthode du coût standard, la valorisation réelle, etc

  • Manufacturing , permettant MRP, MPS, planification des besoins en capacité (CRP), contrôle de l'atelier (SFC), l'entrée de la main-d'œuvre, les écarts importants, etc

  • achats et charges à payer (A / P) , permettant réquisitions segmentés et bons de commande, les contrôles comptables, les rapports de performance des fournisseurs, etc

  • ventes, la gestion de la relation client (CRM) et des comptes débiteurs (A / R) , permettant vues à 360 degrés des clients, devis, des calendriers de prix multidimensionnels, des contacts commerciaux, incidents, des listes de tâches, opportunités, etc

  • expédition et de réception -intégré avec UPS , FedEx , et d'autres grands expéditeurs et entièrement bar code permis

  • grand livre général (G / L) , permettant détaillé G / L et revues, rapprochement bancaire, la budgétisation, le moteur de rapport personnalisable, etc

  • utilitaires privilèges-fine-grain utilisateur et la sécurité, Batch Manager, moteur des événements, les raccourcis clavier, des calendriers, EDI, lieux internationales et complexes impôt Beaucoup l'échelle du système structures, multidevises, gestion de projet, etc

Piloté par la Communauté de développement de produit

Certes, on se demande comment une entreprise de seulement 15 employés aurait pu se développer autant de fonctionnalités à partir du sol. Eh bien, si l'on compte l'aide de la communauté du développement tout entier (y compris les clients et revendeurs), la réponse à ce qui devient clair. Par exemple, le directeur de xTuple actuel du développement des produits, John Rogelstad, est un expert ERP expérimenté et consultant qui a mis en œuvre OpenMFG comme un client au cours de son emploi antérieur à groupe Marena , et qui a écrit des principaux nouveaux domaines d' fonctionnalité.

Une de ces nouvelles fonctionnalités est la capacité de gestion de la contrainte récemment publié. Cette nouvelle fonctionnalité suit le long des lignes de la Théorie des Contraintes (TOC) et simplifiées Drum-Buffer-Rope (S-DBR) concepts (voir The Theory of Contraintes entre dans l'arène Lean Manufacturing ). Le code a été mis au point bas de page avec les références aux «pères de TOC," Goldratt et Schragenheim. La solution est d'une simplicité trompeuse, mais beaucoup de gens en fait prendre un certain temps pour «obtenir» il (apprendre et comprendre) car il semble contre-intuitif au premier abord. Fondamentalement, la clientèle cible pour cette solution est quelqu'un qui a sorti la moitié de ses cheveux à essayer de programmer le magasin avec un fini planificateur complexe, seulement pour trouver que le système des recommandations conflit avec la réalité.

En plus de la gestion de la contrainte, de nouvelles améliorations majeures de la version 2.x ont été apportées au CRM, MPS et de prévision, et multidevises. Le module CRM introduit le concept de "comptes;« L'idée est que les utilisateurs peuvent avoir différents types de relations avec les entreprises. En revanche, dans de nombreux autres systèmes, il est interdit aux utilisateurs d'avoir un fournisseur qui est également client. Ainsi, dans OpenMFG, le "C" dans le CRM devrait vraiment signifier «corporate». Un compte peut être une perspective (celle qui pourrait devenir un client), fournisseur, partenaire, concurrent, ou même une autorité fiscale. Ainsi, les utilisateurs peuvent avoir autant de contacts individuels et les adresses attribuées au compte comme ils aiment. Ainsi, le module est vraiment un gestionnaire de contact entièrement intégrée et un système de CRM qui est aussi un point de départ pour plus profonde fonctionnalités ERP dans les ventes, les achats, etc

version 3.x, une nouveauté cette année, ajoute un constructeur d'écran convivial et JavaScript support pour la conception de tableaux de bord personnalisés système; améliorations majeures pour le traitement des retours, suivi avancé de garantie; intégration avec des charrettes externes commerciaux tels que Yahoo Stores , et le susmentionné assemblage à la commande (OAB) configurateur de produit pour rationaliser le traitement des commandes non-inventaire.

clients xTuple diverses ...

Comme indiqué plus haut, la base installée de xTuple est presque 100. situations des clients cibles sont les deux nouvelles «vertes terrain" implémentations ERP (sans système ERP jamais avoir été sur place) pour les petites entreprises, et des systèmes de remplacement pour les clients mécontents coincé avec une victime du Cimetière ERP. Basé sur les fonctionnalités décrites ci-dessus, l'édition OpenMFG semble un bon moyen pour les fabricants discrets dans le make-to-order (MTO), faire pour stock (MTS) , et en particulier les environnements en mode mixte. Il ya aussi une bonne dose de soutien pour la fabrication de traitement par lots.

En fait, une grande variété d'industries est représenté dans la base de client: Machines industrielles (oléoducs et les vannes, la purification de l'eau, des outils hydrauliques et pneumatiques, etc), les fabricants transport (moteurs, pièces vélo , l'aérospatiale, les pièces automobiles, etc); semi-conducteurs et de l'électronique (capteurs d'images, codeurs magnétiques, le stockage, le matériel de secours, etc), et des biens de consommation ou des fabricants de détail (dentaires, les époxydes de beauté, vêtements post-opératoires, etc.)

Une fonctionnalité particulière qui fait xTuple applicables à diverses industries, apparemment sans rapport est éleveur BOM (également connu sous le BOM inversé, ou BOM inverse ailleurs dans l'industrie), qui gère les coproduits et sous-produits. Bien que cette nécessité est évidente dans les industries alimentaires (voir failles fatales et les choix technologiques ), il est également applicable pour certains fabricants d'électronique et des centres métalliques. Par exemple, circuit imprimé (PCB) les décideurs peuvent avoir un poste de sélectionneur (un circuit) qui produit de multiples coproduits (puces individuelles). Le même processus serait vrai pour les industries cut-to-size (voir Cut-to-size/shape Industries ).

... Crée Divers concurrents xTuple

Concours de class="articleText">

Microsoft Dynamics ERP produits ( Microsoft Dynamics GP ou Microsoft Dynamics NAV ) ou de Sage MAS 90/Sage MAS 200 . Parfois, il est SAP Business One , parfois un Infor produit ERP ( Infor VISUAL ou Infor SyteLine ), un Consona produit ERP ( Made2Manage ou intuitive ), ou un Epicor ERP produit ( Epicor Vista ou Epicor Vantage ). Et pourtant, un mois ne passe pas par où xTuple ne pas face à la concurrence de certains produits obscure, il n'a jamais entendu parler auparavant. D'autre part, le produit de PostBooks gratuit, ce qui est tout à fait clair du côté de la fabrication, sera en concurrence directe avec frères open source comme Compiere , OpenBravo , ERP5 , Open for Business (OFBiz) , et avec goûts de QuickBooks et Sage Peachtree .

Parmi les produits ci-dessus, le vendeur vante xTuple ERP comme la meilleure combinaison de fonctionnalités à faible coût et solide et l'extensibilité du produit, et pour lesquels les caractéristiques de fabrication sont au cœur du système plutôt que des add-ons ou des réflexions après coup . Alors que PostBooks est tout à fait compétitif en termes de fonctionnalités au milieu offres open source, l'édition OpenMFG écrase souvent les offres ERP commerciaux de taille moyenne mentionnés ci-dessus quand il s'agit de la valeur. Cela est dû à de nombreux composants de l'infrastructure libre et moins besoin de conseil, car le système est très simple et facile à utiliser, avec une interface graphique propre (ce qui n'est pas exactement une caractéristique typique des produits open source).

Ainsi, un coût moyen total de propriété (TCO) de 50.000 $ (USD) pour la première année est bien inférieure à ses concurrents ERP propriétaires nommés ci-dessus. D'autre part, xTuple ERP fonctionne sur de nombreux systèmes d'exploitation (OSS) et les plates-formes clientes, comme Linux / UNIX , de Windows et Mac -la dernière situation sans précédent dans le monde ERP traditionnel.

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Earnest

Pour être juste, la clientèle de xTuple est encore principalement en Amérique du Nord, avec seulement quelques clients en Europe, en Australie et en Inde. Toutefois, la société espère voir beaucoup ramassage plus international avec la stratégie open source PostBooks. Quant à l'appui de la langue, il offre actuellement anglais, français et espagnol, en allemand, simplifié Portugais chinois, russe, et turc sont en cours

.

En termes de localisation, la fonction de Qt Linguist est fondamentalement juste un glorifié Extensible Markup Language éditeur (XML). Le client local xTuple ERP charge une version binaire d'un fichier de traduction XML à l'exécution de sorte que chaque utilisateur peut voir l'application dans sa langue préférée. xTuple a un projet open source en cours pour permettre aux efforts de traduction XML parallèles (dans une base de données) à travers un site web. Le projet consiste à déployer plus tard en 2008 et devrait grimper traduction et d'internationalisation des efforts de façon spectaculaire.

En résumé, on s'attend à la double approche de licence pour avoir un impact positif. D'une part, la stratégie n'a pas cannibaliser les recettes existantes ou bouleversé les clients existants, car ils utilisent tous et ont besoin de capacités de fabrication. D'autre part, le produit de comptabilité gratuit sera en concurrence directe avec l'open source abordable applications "lite" (pas très fonctionnel), comme Compiere ou OpenBravo. Cette compétition est espéré pour offrir une possibilité de partenariat avec d'autres projets open source et des éditeurs de logiciels indépendants (ISV). La société a un programme de partenariat à quatre niveaux. Le niveau d'entrée du programme est destiné aux consultants qui ont besoin d'une formation sur un produit gratuit, tandis qu'un niveau des partenaires au développement a pour objectif de développer les écosystèmes tiers, et un niveau «or», ajoute la possibilité de vendre, un logiciel hébergé -as-a-service en tant que (SaaS) offre.

plupart des partenaires xTuple participent à la mi-tier solution partenaire de niveau d'environ 20 valeur Added Resellers (VAR) et des experts ERP dans le secteur manufacturier, ayant une orientation technique et intérêts à travailler sur le code source. Ce sont les petites entreprises, chacune avec une empreinte et des territoires définis local ou régional. Les partenaires canadiens ont aidé à la traduction française et les biens de et des services fiscaux (TPS) et taxe de vente provinciale (PST) les exigences réglementaires, tandis que le partenaire britannique a aidé à la valeur ajoutée exigences fiscales (TVA). La répartition du chiffre d'affaires est d'environ 50-50 pour le canal, mais xTuple aimerait passer ce pourcentage de canal vers le haut, évidemment. Le vendeur prétend avoir suscité l'intérêt d'un nombre important de partenaires potentiels à travers le monde, avec plus de 2.000 inscriptions VAR jusqu'ici.

xTuple architecture

xTuple l'architecture ERP est de la variété client-serveur à deux niveaux. Bien que ce type peut sembler faussement désuet, il est certainement utile de jeter un oeil à ce produit. L'ensemble de la logique métier est écrit dans la base de données open source PostgreSQL, elle se compose actuellement de plus de 270 tableaux et plus de 1000 fonctions logiques commerciales. D'autre part, le client graphique et auteur du rapport sont construits avec le cadre de Qt open source. En outre, il s'agit d'une interface de programmation d'application basé sur XML (API) pour l'intégration avec des systèmes externes, ainsi que Open Database Connectivity (ODBC) et Java Database Connectivity (JDBC), qui sont tous deux interfaces conformes à d'autres bases de données.

En ce qui concerne la notion selon laquelle une architecture client-serveur à deux niveaux peut sembler «passé» (pas à jour) par rapport à n-tier client-serveur et architectures orientées services ( OSS)-voir architecture Evolution: des grands systèmes vers une architecture orientée services La réplique de-xTuple est que, depuis la logique métier est adressable dans la base de données, on pourrait faire un très bon argument selon lequel xTuple a été SOA -fondé de l'obtenir-aller. Ce n'est certainement pas comme les graisses serveurs client-muets "traditionnels" (beaucoup de traitement effectué par le client contre pas beaucoup de la transformation) à tous. Dans le travail de l'API récente, xTuple a étendu ce concept: faire des vues de bases de données intelligentes adressables pour des programmes tiers, avec une logique intégrée de l'entreprise, la vérification des erreurs, et l'application de l'intégrité référentielle. À la manière de penser des xTuple, SOA est juste vieux gruau réchauffé à bénéficier des systèmes existants (voir SOA: Le petit TLA qui pourrait par Ned Lilly de xTuple)

.

autre possible "catch-22" (situation problématique ou illogique) ici pourrait être la nature ésotérique possible de xTuple technologies en d'autres termes, Qt et PostgreSQL, mais bon marché (ou libre) et simple d'apprendre, ne sont pas exactement aussi populaire que Microsoft. NET ou Java, et où peut-on trouver des programmeurs pour cette compétence? À cette fin, le vendeur est dédaigneux et estime qu'il n'y a rien d'ésotérique sur PostgresSQL-il structuré langage de requête plus standard (SQL) conforme à une base de données commerciale. De même, Qt est vraiment juste C + +, ce qui est encore le langage de programmation le plus utilisé là-bas.

Le fournisseur affirme également que de très loin la technologie la plus utile de connaître dans le monde des applications d'entreprise est bon vieux SQL, ce qui est un point xTuple martèle avec ses partenaires VAR et aux utilisateurs plus techniques sur les sites clients. Le fournisseur reconnaît snobisme de base de données et d'essayer de capturer tout au cours du traitement des opérations ERP. Cela signifie que, à quelques exceptions près, il devrait permettre aux utilisateurs de générer des rapports. Mais xTuple essaie de son mieux pour garder tout le monde actuel, surtout les clients qui achètent son option de services gérés, qui comprend l'installation automatique de toutes les mises à jour, avec chaque soir sauvegardes hors site et l'optimisation de la base de données. La société aurait initialement résisté à l'envie de l'appeler Réseau xTuple (XTN), mais ce n'est certainement plus le cas, étant donné que les options XTN font maintenant partie de la liste de prix.

C'est Saas-y Trop

Cela fait peu connu peut surprendre certains, mais xTuple peut supporter soit un locataire unique, multi-instance, l'architecture sur site ou celui qui est multi-locataire, une seule instance, et à la demande . Si un client veut un serveur dédié, alors il s'agit d'un cas unique locataire assez simple. Si le partenaire d'hébergement veut aller à locataires multiples, puis xTuple peut soutenir que l'option d'un certain nombre de façons aussi bien (par exemple, une instance de base de données ou de plusieurs bases de données discrètes et les rôles des utilisateurs, ou plusieurs instances de bases de données et les ports dédiés). SAP et Glovia ont toutes deux apparemment réclamé que leurs produits, SAP Business ByDesign et GSinnovate (disponible depuis la fin de 2006; voir Enterprise Vétéran Fournisseur de planification des ressources Fait une
Déclaration SaaS-y
), respectivement, ont été les premiers à offrir des solutions à la demande SaaS "à partir de zéro" (en commençant par les bases). Cependant, xTuple se moque de deux fournisseurs; OpenMFG était, selon le PDG de xTuple, dos SaaS conforme en 2004

.

Quant au dilemme de multi-locataire, SaaS à la demande par rapport à locataire unique, déploiement sur site (et si n'importe quel modèle finira par gagner, ou si il y aura une certaine coexistence sur la piste ), xTuple pense tout devrait descendre au choix du client. Les nouvelles technologies et paradigmes remplacent rarement l'ordre ancien complètement, et le marché se termine généralement juste en haut avec une plus grande fragmentation. Le vendeur a l'intention de soutenir les deux modèles que les clients cessent d'en demander un d'entre eux; xTuple a délibérément structuré son système pour qu'il soit en mesure d'accueillir le choix

.

SaaS, à xTuple, c'est vraiment juste une autre façon de livrer le produit et le vendeur et quelques-uns des partenaires qui ont fourni pendant des années SaaS sont amusé par l'idée que c'est quelque chose de nouveau. Certes, il ya certains clients qui sont intéressés par plus d'un modèle de style abonnement (qui xTuple prend désormais en charge; voir www.xtuple.com / prix) ou en ayant le serveur hébergé ou géré à l'extérieur, par le service d'application fournisseur (ASP) Mode (qui à la fois xTuple et son soutien des partenaires), et pour eux, il rend l'option disponible. Le choix de déploiement est un autre élément de l'histoire de la flexibilité globale de xTuple (comme c'est sa capacité à fonctionner sur de multiples plateformes, voir plus haut).

Pourtant, personne n'est parfait

Sur une note un peu vers le bas, le système n'est actuellement pas facilement personnalisable autre que via les services mentionnés ci-dessus l'échelle du système et la personnalisation basée sur l'utilisateur, les autorisations, les alertes et ainsi de suite (en d'autres termes, la personnalisation est essentiellement limité, comme dans le cas de déploiements SaaS). À savoir, pour les grands personnalisations, les clients peuvent obtenir le code source et de développer ce qu'ils veulent, qui xTuple peut alors rouler en fonction de OpenMFG standard. En d'autres termes, à apporter des changements significatifs à l'application, les utilisateurs doivent modifier les fonctions de base et triggers (ce qui est assez facile), et peut-être le côté client, ce qui est beaucoup moins facile, en C + +.

Néanmoins, xTuple parle de quelques modifications architecturales supplémentaires qui descend le brochet qui fera la demande infiniment plus personnalisable, en utilisant le langage de script Qt (ce qui est très "JavaScript-y"). L'idée de base est que, tout comme le rédacteur du rapport enregistre actuellement des définitions de rapports en XML dans la base de données, l'application va également stocker les écrans d'affichage XML dans la base de données ainsi. Les utilisateurs seront alors en mesure de personnaliser ces formules ou formulaires (écrans Qt sont déjà définis avec XML).

Le fournisseur prévoit de réduire considérablement la quantité de code C + + dans le processus. On espère également que cet ajout va encore simplifier les options de vues Web du système et permettre à plusieurs types d'interfaces utilisateurs et des métaphores, ce que le vendeur a beaucoup discuté dans un thread sur le site www.xTuple.org, appelée en interne " OpenMFG embellissement ". xTuple voit cela comme un moyen de tirer parti des applications xTuple dans une version plus sérieux, ouvert, complet, et basée sur les standards d'un "système d'exploitation de l'entreprise»,-plus d'un assemblage boulonné de plate-forme (par exemple, Salesforce. com 's Force.com ou les nouveaux trucs Microsoft dans le même sens), mais un saute-mouton réel de l'état actuel ERP quo.

[NDLR: le vendeur déclare que «. beaucoup de ces initiatives ont été réalisées dans la version 3.0"]

En outre, et sur une note plutôt négative, en plus d'une base encore naissante installation, la reconnaissance de la marque et présence mondiale, xTuple ERP est relativement «jeune» a produit un certain nombre d'fonctionnel écarts par rapport à ses pairs beaucoup plus âgés ERP. Pour l'un, la fonctionnalité MPS, qui a été une question de cours depuis des décennies au sein des systèmes ERP pour le secteur manufacturier, a été ajouté il ya seulement deux ans. La même chose est vraie pour les fonctionnalités de CRM, qui sont encore rares sur le chiffre d'affaires automatisation de la force (SFA) et fronts d'automatisation du marketing. Le fournisseur reconnaît ouvertement un mauvais ajustement pour la plupart ingénieur à la commande (ETO; voir systèmes ERP et le marché de la fabrication ETO ) et de l'emploi des environnements d'atelier. Certains configure-to-order environnements (CTO) trop peut-être actuellement un "grand ordre" (trop attendre) pour OpenMFG (voir les composantes essentielles de devis-commande Demande Suites ).

ailleurs, xTuple estime que, avec des millions de clients potentiels desservies (celles qui n'ont probablement pas encore le logiciel ERP, et trouverait des solutions plus grands fournisseurs proposent comme «excessif» ou trop), il aura beaucoup de poissons à pêcher dans la petites et moyennes entreprises (SMB) océan, même avec la fonctionnalité actuellement disponible (pour ne pas mentionner l'aide de la communauté de quelques centaines de développeurs des deux clients actuels et partenaires). Le vendeur indique que la réponse facile à des améliorations et des orientations futures est ce que la collectivité ou les clients veulent, et que réponse se trouve que les gens expriment leurs opinions avec leurs claviers, pour ainsi dire, et de leurs portefeuilles. La «liste noire» (ou des fonctionnalités les plus populaires) pour la version 2.3, publié à la fin de 2007, était

  • et la gestion de service

  • suivi de révision détaillée dans les nomenclatures et les gammes / opérations

  • outil d'importation XML avec des cartes prédéfinies pour Yahoo intégration magasins intégrés

  • poursuite de l'expansion de l'API, y compris des vues simplifiées des informations sur les articles et CRM

  • la révision des appareils de mesure (UDM)

  • de réserve (allouer) des actions notamment pour les ordres de vente

  • importantes améliorations à l'interface utilisateur, y compris la largeur des colonnes et la taille / emplacement de la fenêtre mémoire

  • plus de 100 autres améliorations et corrections de bogues

Pour des informations sur les 13 plus populaires fonctionnalités communautaires contribué, voir http://www.xtuple.com/news/20080325.php.

Les grands domaines du vendeur regarde pour la version 3.0 et au-delà include

  • options Web plus (plusieurs partenaires travaillent sur ce sujet)

  • plus de fonctionnalités ETO et job-shop

  • capacités d'extension du projet (pour la fabrication, la distribution et les services professionnels)

  • point de vente au détail et (POS) fonctionnalité, déjà sponsorisé par la première Fortune 1000 clients de xTuple

  • plein répartition planification des besoins (DRP), pour lequel de nombreux morceaux sont déjà en place

  • lumière gestion du cycle de vie des produits (PLM)

  • API et XML "cartes" plus prédéfinis vers d'autres systèmes (par exemple, panier, EDI, conception assistée par ordinateur [CAD], etc)

Bien xTuple déploiements d'ERP disposent en moyenne de 20 ou plus utilisateurs, la question est de savoir si il ya une limite au nombre d'utilisateurs du système peut prendre en charge, ou si il n'ya pas de limite en soi (basé sur la performance, etc). En fait, xTuple veut rester loin de rivaliser avec les «grands gars." A cette fin, le vendeur n'a pas encore défini une limite supérieure, comme les échelles d'application avec PostgreSQL (qui dispose de systèmes avec des milliers d'utilisateurs simultanés et des téraoctets des données). Cependant, xTuple est en train de parler avec quelques comptes plus grandes, et travaille sur certains tests de charge avancé au-delà de la salle de simulation relativement modeste qu'il a aujourd'hui. Il s'agira de centaines d'utilisateurs "frapper" (en utilisant simultanément) une base de données PostBooks et xTuple seront contribuant critères de performance à la communauté PostgreSQL comme l'un des nombreux points de repère libération à libérer application, ils peuvent exécuter (voir le site de PostgreSQL pour un thread sur ce sujet).

Ainsi, un client de xTuple prospective idéal serait un fabricant (idéalement dans le MTO, MTS, en mode mixte, ou d'un environnement de traitement par lots), qui a dépassé la comptabilité bureau, veut remplacer un ancien système sur mesure, ou est le démarrage des opérations dans l'attente d'une croissance rapide. Ses revenus typiques seraient de l'ordre de 5 millions de dollars (USD) pour 50 millions de dollars (USD), même si actuellement, les deux sites plus petits et plus utilisent xTuple-tandis que la couverture aujourd'hui locale ou régionale est prise en charge à travers les États-Unis, le Canada, l'Union européenne ( UE), l'Australie et l'Inde. Inversement, les grands fabricants aux exigences de fabrication de processus lourds (voir What Makes Process Process? ) serait exagéré aujourd'hui, comme le ferait très ETO ou des exigences d'achat de l'emploi, même avec les fonctionnalités récemment ajoutées dans la version 2.3. Ces environnements sont invités à examiner d'autres options pour le moment.

TEC Runs xTuple à travers toute la gamme des questions

En entrevue avec l'auteur, le PDG de xTuple, Ned Lilly, offre les opinions de son entreprise sur l'état actuel du marché du logiciel.

TEC : SOA approches de la pile (et les guerres entre les différentes offres des fournisseurs): sont-ils conv

 
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