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Applications Enterprise vendeur Inverse Fortunes - Mais Will persévérance et Agilité sera suffisant?

Écrit par : Predrag Jakovljevic
Date de publication : juillet 18 2013

résumé des événements

Au milieu de la "frénésie" prolongée et constante intensification continue du marché des applications d'entreprise (voir         Enterprise Applications "course aux armements" Pour       Soyez numéro trois ), le redressement en cours       succès de IFS (XSSE: IFS) est passé quelque peu inaperçu. IFS est une entreprise mondiale       applications d'entreprise fournisseur avec des ventes dans 54 pays, 2.600 employés,       des revenus d'environ SEK (couronnes suédoises) 2,15 milliards d'euros (290 millions de dollars [USD])       en 2005, et plus de 750.000 utilisateurs dans plus de 2.000 entreprises clientes dans le monde entier. Peut-être un choix délibéré du fournisseur de rester loin de tout projet de fusion et acquisition sérieux pourparlers a également contribué à cela en restant en dehors du feu des projecteurs (bien que la spéculation des marchés sporadiques ne peut être évité).

partie       Un de la série Enterprise Applications vendeur Inverse Fortunes-Mais Seront persévérance et Agilité sera suffisant?

En un mot, IFS a été la planification des ressources d'entreprise plus forte croissance (ERP) fournisseur dans le milieu à la fin des années 1990. Mais au début des années 2000 ont marqué un ajustement douloureux à la croissance plus lente et parfois une baisse des revenus. Le vendeur a également dû faire face à des pertes, dont certains étaient énorme, plusieurs années de suite, avec un pic à environ 85 millions de dollars (USD) le chiffre d'affaires d'environ 313 millions de dollars (USD) pour 2002. Le redressement IFS est donc impressionnante, depuis 2005 était la première année rentable depuis longtemps (avec des profits de 13 millions de dollars [USD] sur chiffre d'affaires de 288 millions de dollars [USD]). Le vendeur a également gagné 10 pour cent de la clientèle (y compris plus de 200 nouveaux clients) et plus de 15 pour cent des clients existants seraient investis dans de nouvelles fonctions au cours de l'année. Gestion IFS attribue le succès de sa stratégie commerciale plus ciblée (y compris la recherche d'un équilibre délicat entre ne pas être vu comme un fournisseur de niche et ne pas être «tout à tous les gens" non plus), l'augmentation de l'efficacité organisationnelle (avec les coûts et les dépenses alignées avec des revenus) , et a continué l'accent sur un nombre gérable choisi d'industries verticales.

les beaux jours des années 1990

Avant de plonger plus profondément dans ces fondements actuels de succès, il pourrait être utile d'examiner la genèse du vendeur. En général, IFS a généralement trouvé le succès lors de la croissance organique (pour la plupart) et en restant concentré sur les entreprises manufacturières de taille moyenne. Technologie de Evaluation Centers (TEC) a souvent couvert IFS depuis la fin des années 1990, lorsque le vendeur est dans une phase de croissance rapide (notamment en termes de nouvelles licences) et l'expansion mondiale. Ajouter un bon produit, et on aurait pu penser que rien ne pourrait jamais aller mal avec le vendeur. Les racines de l'entreprise remontent à 1983, quand elle a été fondée en Suède, avec les logiciels utilisés pour maintenir les actifs pour les grands services publics, et en 1986 a marqué le lancement de IFS Maintenance . Après l'extension dans la fabrication, la distribution, et l'ordre d'entrée et de gestion, en tant que parties d'une suite ERP plus complète en 1990, 1991 marque l'expansion géographique de l'entreprise en Norvège, en Finlande et en Pologne, tandis que 1993 a été marquée par la première interface utilisateur graphique (GUI ), et l'ouverture de bureaux en Malaisie et au Danemark.

En     1994 IFS pionnier logiciel ERP basée sur des composants avec IFS       Applications , en est à sa septième génération. Sa base de composants       architecture a aidé le vendeur de fournir des solutions qui sont généralement       plus facile à mettre en œuvre, exécuter et mettre à jour. Il serait intéressant d'état       à ce point que IFS pourrait être un cas objet de la façon dont un excellent produit (en       termes d'étendue de la fonctionnalité et le fondement technologique) et bien informés       les employés ne sont qu'une partie d'un gros succès dans l'entreprise tatillonne       marché des applications d'aujourd'hui. Par exemple, en 1994, IFS a commencé un développement       projet de transfert de son produit phare, IFS Applications Suite à orientée objet       la technologie, qui a été achevée en 1997 avec le lancement des IFS Applications       1998 gamme de produits. Ce fut (et est toujours) en contraste       pour la grande majorité des applications d'entreprise en concurrence, qui restent       en grande partie sur une architecture client / serveur monolithique et sont dans un milieu de       efforts colossaux par les fournisseurs à déplacer leurs spaghettis comme les applications basées sur du code        orientée services       l'architecture (SOA). Le concept d'entreprise IFS a depuis été d'augmenter       la «liberté d'action» et la compétitivité des entreprises utilisatrices en permettant       clients d'appliquer soit les solutions IFS comme un système d'entreprise complet,       ou comme un complément aux applications d'autres fournisseurs       dans une partie spécifique du processus d'affaires, qui est encore en phase       avec les concepts SOA de la flexibilité, l'agilité, la réutilisation, et ainsi de suite. La principale       prémisse de SOA est de posséder un certain nombre de pays développés individuellement, réutilisable       composants logiciels (services) qui peuvent effectuer les fonctions de ceux       applications (au lieu d'avoir des applications distinctes). Depuis de nombreuses fonctions       sont communs à de nombreuses applications, les services peuvent être utilisés dans les soi-disant plus       d'un réglage, ce qui devrait réduire le temps de développement total et       les coûts et augmenter l'agilité des entreprises. Pour plus d'informations, voir       Comprendre       SOA, Web Services, BPM, BPEL, et plus et SOA       comme une base pour les applications et l'infrastructure .

un produit futuriste

Depuis plus d'une décennie, la pierre angulaire de la stratégie IFS a donc été fondée sur son architecture maintenant proverbial basée sur des composants avec une empreinte de produit bien équilibré (pour s'adapter à de nombreux environnements de fabrication, y compris ceux en mode mixte ou hybride) et se concentrer sur les marchés verticaux modérée. Cela est ainsi devenue une partie de son identité, et un ingrédient essentiel d'être capable de proposer des fonctionnalités encore plus verticale de l'industrie à l'avenir. Reconnaissant également ses limites en termes d'évolutivité (en plus de la rigidité de son architecture client / serveur à deux niveaux d'antan), au milieu des années 90 IFS entrepris la création d'une architecture du produit n-tier qui séparerait présentation, logique métier et les données des couches de stockage , et aussi rendre IFS indépendant de Oracle les outils de développement et l'utilisation des procédures stockées dans la base de données Oracle.

IFS Applications 2001 a donc été annoncé comme une suite d'architecture à cinq niveaux entièrement compatible Internet et modulaire en couvrant des fonctionnalités ERP horizontal plus traditionnel par un IFS obligatoires Fondation couche, au sommet de laquelle on peut construire (dans un "pick and mix" manière) modules fonctionnels nécessaires pour satisfaire les besoins des entreprises plus spécifiques. L'architecture, qui a été appelé Foundation1 depuis 2002, permet aussi de nouvelles technologies et de composants pour être échangés dans et hors de la pile de technologie relativement facilement, sans causer de distraction à la base installée, et elle favorise également un moyen plus facile pour l'interfaçage ou l'intégration avec d'autres systèmes. Depuis 2002, IFS a également fourni l'accès aux services Web et Java 2 Enterprise Edition (J2EE) dans son architecture. À savoir, l'approche n-tier originale a été basée sur les anciennes technologies CORBA (Request Broker Architecture Common Object). Comme les nouvelles technologies, plus efficaces et standardisées sont devenues disponibles (comme J2EE), IFS propose Foundation1 de CORBA pour J2EE sans modifier sensiblement ses composants applicatifs. Ce changement de technologie fondamentale a démontré la valeur de cette approche sans impact sur les applications de base, et les clients IFS reçu ce soulèvement de la technologie dans le cadre d'une mise à niveau de la version normale.

Aussi,     la fonctionnalité IFS a été divisé à travers sur plusieurs dizaines indépendant     les modules, qui sont en fait des objets ou composants grossiers, et qui peut     être mis en œuvre et mis à jour séparément les uns des autres (ce qui a été vrai     depuis un certain temps). À leur propre rythme pratique, les entreprises peuvent choisir les modules     à coexister avec d'autres applications héritées et bases de données, ou tout simplement éviter     l'approche «big bang» monolithique de mise en œuvre qui est de plus en     évitée comme une pratique lourde (pour plus d'informations, voir The Joy »de     Enterprise Systems implémentations ).     Construit en langage de balisage extensible (XML) support de messagerie et l'externe     la disponibilité de toutes les interfaces de programmation d'applications internes (API) signifie que l'intégration entre les composants d'IFS et de logiciels d'autres sociétés devraient être un effort raisonnable. Cette couche de messagerie via les services Web XML et pourrait en fait permettre soi-disant «applications composites» pour être assemblés et déployés provenant de plusieurs fournisseurs. Pour plus de détails, voir IFS Être au clients (Web) Services .

En outre, en raison de l'architecture des composants, les clients peuvent, par exemple, installer la dernière version d'un certain composant IFS même tout en utilisant une ancienne version d'IFS Applications. Et puisque l'architecture des composants a été renforcée dans les IFS Applications 2004 avec l'interface J2EE (surnommé IFS service Component Architecture Orientée [ SOCA ]), ce qui en fondant en outre des modules IFS sur des standards ouverts, communément admis, ils devraient être plus facilement intégrés dans les informations de existante d'une entreprise la technologie (IT) écosystèmes. À cette fin, le IFS / Connect module permet un service ou un composant logiciel qui seront publiés en tant que service Web, transmis via de nombreux protocoles, intégrée avec les produits de messagerie middleware, ou simplement exportés vers un fichier plat. Conçu pour XML et le concept de services Web, IFS / Connect s'intègre également avec les systèmes existants, électronique l'échange de données (EDI), les gestionnaires fichier import / export, et la notification d'événements. En outre, tandis que la Fondation One est basé sur les normes Internet ouvertes communément admise, son design thinking est quelque peu différente, puisque IFS prévoit la nécessité d'un certain temps pour se tenir au courant des changements technologiques inévitables en intégrant la possibilité d'ajouter, modifier ou supprimer des technologies individuel composants sur une base continue et selon les besoins. À cette fin, la Fondation One a déjà révisé sa couche web une fois et sa couche d'infrastructure mobile deux fois.

IFS     essaie de se différencier des nombreux autres fournisseurs (puissant ou non) qui tentent d'     confiner les entreprises utilisatrices à une technologie propriétaire particulier, comme Oracle     ou Microsoft solutions centrées. Ces deux géants sont particulièrement     exemple approprié, car ils possèdent toute la pile de technologie (couches), à partir de     base de données, via le middleware et des outils de développement pour les applications (y compris     même business intelligence [BI] voir SOA     Applications et Infrastructure-Les     Next Frontier? ). À cet égard, IFS     peut légèrement être en phase avec l'approche de PeopleSoft (enfin, avant la     Oracle acquisition), Intentia (maintenant partie de Lawson Software ), et SSA     Mondial ,     en ce qui concerne s'appuyant IBM d 'une technologie plus ouvert, mais il ressemble aussi      de SAP s NetWeaver approche de la technologie, bien que certains éléments de la plate-forme SAP     (Comme SAP Web Application Server [ SAP Web AS ] et ABAP / 4 Langue) sont     propriété de SAP. D'autre part, IFS utilise complètement ouvertement disponible     outils et technologies, comme en témoigne son intention de proposer un choix     de plusieurs serveurs d'applications J2EE tels que IBM WebSphere , Oracle     Application Server 10g , et même Jboss Application Server , une application open source     serveur. Actuellement, environ les deux tiers des clients d'IFS fonctionnent sur Microsoft     Fenêtres systèmes d'exploitation, avec le reste sur UNIX, alors que Foundation1 dans IFS   Applications 7 est mis en œuvre dans J2EE 1.4.

Mais il y avait aussi des signes avant-coureurs "Days of Reckoning"

Il faut noter, cependant, que les exploits notables susmentionnés ont été construits par la recherche de lourde de l'entreprise et le développement (R & D) des investissements et des acquisitions de taille modeste, en particulier dans le bouillant ère dot-com à la fin des années 1990, quand il n'est pas beaucoup d'attention a été accordée à la rentabilité. A cette époque, en 1995, IFS a ouvert des bureaux en Amérique du Nord et en Indonésie. Peu de temps après, en 1996, elle a acquis Avalon Software , le fournisseur ERP aux États-Unis, et en 1998, est devenue publique sur la bourse suédoise, qui, à l'époque, a donné une fausse impression de l'investissement en capital quasi illimité. En 1997, IFS a lancé son client basé sur le Web (le prédécesseur du d'aujourd'hui IFS / Collaborative Solutions qui offre des vues basées sur les rôles de portail, qui peuvent être configurés en fonction des besoins uniques de ses clients, de manière à correspondre au type de collaboration qu'ils désirent) et a étendu au Royaume-Uni, Allemagne, France, le Brésil et la Turquie . Hongrie et l'Argentine ont suivi en 1998.

En 1999, le vendeur a élargi en Grèce et a acquis aux États-Unis efficace Systems Management (EMS), comme un moyen de se déplacer de façon plus agressive sur le marché nord-américain en obtenant une équipe de vente de la force, une équipe de développement, et une empreinte locale. Cela a eu qu'un succès mitigé, puisque le temps de acquis Critical Manufacturing (TCM) ligne de produits a été abandonnée, et que certains de ses clients migré vers le produit IFS. IFS avait espéré convertir sa base de clientèle du produit TCM maturation de ses propres applications d'entreprise modernes et par conséquent avoir une tête de pont américaine rapide. Cependant, la satisfaction du client avec TCM était très élevé, et la fidélité des clients donc il était difficile de se déplacer clients loin de lui. Avec la majorité des clients MTC réticents à faire la transition, IFS puis lourd sans réserve accepté de vendre la gamme de produits TCM en Novembre 2001, lorsque IFS a vendu l'unité d'affaires vers le fondateur de SME (Mike Dunham), qui par la suite rebaptisé l'entreprise workwise. Plus de 500 entreprises continuent à utiliser TCM à gérer leurs entreprises (voir User Centric WorkWise Client Conférence ).

IFS     initialement également élargi dans la gestion de la relation client (CRM) arène     par l'acquisition de l'ancien fournisseur de CRM basée en Israël Exactium pour la configuration du produit     Module à la fin des années 1990. La suite se déplacer sell-off à Pivotal en 2000     (Voir Quel     IFS est en place dans le CRM Arena! )     IFS représentés admettant tacitement qu'il était allé au-delà de ses moyens avec     son champ d'application des produits trop ambitieux et l'expansion géographique à l'époque.

La phase de consolidation et de restructuration

Depuis 1999, IFS a réalisé aucune acquisition importante, même si certains d'expansion et de croissance ont continué jusqu'en 2001, quand il s'est étendu à la Chine (y compris Hong Kong) et la Russie, tandis que dans La même année, IFS et IBM ont collaboré à des applications d'entreprise mobiles de nouvelle génération. Ceci, cependant, était à un moment où IFS face au réveil brutal du ralentissement du marché en même temps que le marché boursier éclatement de la bulle et les sentiments négatifs des investisseurs. Cela annonçait la consolidation dite (après expansion) phase pour le vendeur, ce qui a entraîné de nombreuses étapes dans la bonne direction pour IFS sur sa route longue et sinueuse pour redresser son bateau, se concentrer de plus en plus uniquement sur ses compétences de base (offrant un véritable produit mondial et encore plus agile, et une nette orientation de l'industrie), et revenir à une piste de rentabilité constante.

IFS alors douloureusement conscience de la nécessité d'enchaîner plusieurs trimestres de rentabilité pour étouffer les rumeurs de marché, et de restaurer la confiance des consommateurs et la stabilité à long terme. À cette fin, le vendeur a dû avaler des pilules amères dans une tentative pour endiguer la marée et en même temps augmenter les revenus et le retour à la rentabilité, tout en développant l'infrastructure interne pour mesurer et améliorer l'efficacité et réduire les coûts. De réduction des coûts, les licenciements, certaines restructurations organisationnelles, ont augmenté le développement de produits off-shore, et ainsi de suite, ont donc été associée avec le fournisseur de premier plan du marché intermédiaire supérieur que pas si longtemps, semblait avoir été d'obtenir tout droit techniquement, fonctionnellement et , dans une certaine mesure, géographiquement.

Le retournement a été atteint avec une nouvelle direction, en particulier l'(d'ores et déjà ancien) chef dirigeant (CEO) Michael Halln (précédemment chef de la division R & D), qui a conduit l'entreprise à partir de fin 2002 à début 2006. Pendant cette période, un non-core assistée par ordinateur conception solution (CAD), le @ IFS infrastructure d'hébergement et des ressources, une filiale brésilienne, et une solution de paie suédois ont été cédées pour renforcer le bilan et de se concentrer sur les compétences essentielles (voir IFS Poursuit sa réinvention par élagage ). La prolongée performance bénédiction mitigée de l'IFS dans le début des années 2000, la livraison de nouvelles fonctionnalités intéressantes de ce produit, d'une part, avec des pertes qui minent et une érosion de la situation financière d'autre part, avaient malheureusement été le thème principal de ces dernières années. Ainsi, le vendeur a dû déplacer l'accent de la forte croissance astronomique à la fin des années 1990 haussiers (et l'esprit d'entreprise et "peut tout faire" l'attitude des années précédentes) pour une mise au point sur l'atteinte des bénéfices à long insaisissables. IFS a au contraire continuer à la maîtrise des coûts de rationalisation et à cette fin, le développement de produits a depuis été plus fortement axé sur le perfectionnement des fonctionnalités, en particulier dans des secteurs d'activité spécifiques d'intérêt stratégique pour IFS et ses partenaires premium. Le vendeur a dû développer ses solutions pour répondre plus profondément pour des marchés verticaux spécifiques, et de se concentrer sur les fonctionnalités en termes de trouver à l'intérieur de laquelle verticaux qu'elle a jusqu'ici eu du succès (et pourquoi), et de les cibler encore plus profondément.

Pendant longtemps, le problème sous-jacent est que la société avait investi massivement dans le développement de produits à livrer plus de soixante modules, y compris la localisation pour de nombreux pays. Ayant fait cela, la société a tout à coup retrouvés avec trop d'un fardeau, étant donné qu'il n'est plus nécessaire le même niveau de dotation pour le développement ultérieur. Ainsi, IFS a dû réduire sérieusement son équipe R & D basée en Suède et bien rémunérés dans le cadre d'un exercice de réduction des coûts intensive pour sauver plusieurs dizaines de millions de dollars par an. Une quantité croissante de son activité R & D a depuis été créé en low-cost Sri Lanka, où il compte actuellement environ 600 employés techniquement compétents, et où il peut censément gagner un cinq à une augmentation des effectifs pour le même montant qu'il en coûte en Suède. Par exemple, près des deux tiers de la dernière version du produit, qui a nécessité un total de 600.000 heures de R & D, a été développé il ya près d'un septième du coût total, ce qui aurait réduit les dépenses de R & D à un point où il est maintenant couvert par le récurrent source de revenus de maintenance, tout en n'étant pas vraiment affecter la capacité.

 
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