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Deux origines, une seule destination? Un regard sur les deux principaux types de solutions pour la gestion du cycle de vie du produit dans une perspective d’intégration

Écrit par : Yu Chen
Date de publication : juillet 7 2009

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Un bref historique de la gestion du cycle de vie du produit

La gestion du cycle de vie du produit (GCVP) tire son origine du domaine de la fabrication sur mesure, il y a de cela quelques dizaines d'années, et permettait de stocker et de gérer l'information sur la définition des produits (principalement des données sur la conception assistée par ordinateur – CAO). À ce moment, la GCVP se nommait gestion des données techniques (GDT) ou gestion des données de la production (GDP). Les activités liées à la définition du produit étaient généralement gérées par le service de conception.

Au fil des ans, on a compris les avantages associés à l'exploitation d'une source d'information constante qui dépasse les frontières des services et même de l'environnement de l'entreprise. Ces avantages regroupent l'accélération des processus d'élaboration de produits, l'amélioration du service à la clientèle et une production plus rapide et moins coûteuse. En facilitant la collaboration entre les producteurs et les utilisateurs de l'information sur la définition des produits ainsi qu'en simplifiant le cycle de vie d'un produit, la GCVP a pris forme et est devenue une méthodologie de gestion exemplaire pour la production sur mesure, la production des procédés, la fabrication de technologies de pointe, les biens de consommation et même les services.

Deux types d'éditeurs de GCVP

Avant d'aller plus loin, il est important d'examiner ce que représente la GCVP en matière de solutions. Bien que plusieurs définitions de la GCVP existent et que l'industrie n'a pas encore atteint un consensus quant aux caractéristiques d'un système de GCVP, on tend à classer la GCVP en deux catégories principales :

  1. La première catégorie est parfois renommée « les outils de la GCVP » et regroupe plusieurs technologies assistées par ordinateur conçues pour la production telles que la CAO, la production assistée par ordinateur (PAO) et l'ingénierie assistée par ordinateur (IAO).

  2. La seconde catégorie, qui se nomme la gestion coopérative de la définition des produits (GCDP), gère les documents et les données générées par les outils de la GCVP et fournit une plateforme de collaboration entre les différents partis qui participent au cycle de vie du produit.

En raison de l'origine de la GCVP en ingénierie et les exigences élevées quant à l'intégration de la CAO au sein du noyau de la GCDP pour la production sur mesure, les éditeurs principaux de GCVP (tels que Dassault Systèmes, Siemens PLM et PTC) s'investissent beaucoup dans la CAO et ses domaines annexes. Ces trois éditeurs offrent désormais des outils de GCVP ainsi que des solutions de GCDP et détiennent environ la moitié du revenu total du marché de la GCVP (source : AMR)1. L'origine de leur force est évidente : ils ont tout d'abord offert des solutions de CAO et ont ensuite élaboré des solutions de GCDP afin de répondre à la demande des utilisateurs souhaitant une gestion de l'information sur les produits.

Pendant ce temps, un autre groupe d'éditeurs offre des solutions de GCDP sans les fonctions de CAO/PAO/IAO. Des éditeurs n'offrant pas la CAO se joignent au marché des GCDP alors qu'ils ne produisent pas d'outils de GCVP et, après une série d'acquisitions (c.-à-d. : Infor acquérant Formation Systems, Oracle acquérant Agile et, plus récemment, Lawson acquérant FreeBorders PLM), il devient évident que les éditeurs de progiciels de gestion intégrés (PGI) s'ajoutent également au marché de la GCVP. Ces éditeurs de GCVP-PGI n'ont pas l'avantage de la CAO, mais l'utilisation considérable de leurs produits au sein des systèmes de gestion d'entreprise peut augmenter les occasions de vente de systèmes de GCVP. Après tout, pour plusieurs utilisateurs, la GCVP n'est qu'un autre système de gestion.

Il y a également d'autres éditeurs de GCDP qui n'offrent ni des systèmes de CAO ni des systèmes de PGI, mais les éditeurs de GCVP-CAO et GCVP-PGI représentent les chefs de file du marché de la GCVP. Y a-t-il des différences entre ces deux types de solutions? Oui, et une façon simple de comprendre une de ces grandes différences est d'examiner les deux écarts que la GCVP doit combler dans l'environnement d'entreprise.

Les deux écarts entre l'information sur la définition des produits et l'environnement d'entreprise

Idéalement, il ne devrait pas y avoir d'écart. Bien que la majorité de l'information sur la définition des produits est générée par le service de conception d'une organisation, cette information devrait être accessible instantanément. De plus, elle devrait être disponible non seulement pour le processus de conception, mais également pour les processus qui suivent tels que la production, le marketing, les ventes et d'autres services. Entre-temps, les données de la production, du marketing, des ventes et des autres services sont des éléments précieux contribuant à la prise de décision durant les étapes de conception et d'élaboration. Cependant, durant les premiers jours de leur élaboration, les systèmes d'entreprise et de CAO ont été développés séparément et développement parallèle était déjà devenu un obstacle lorsqu'on a finalement compris l'avantage d'avoir un environnement intégré qui pourrait couvrir presque tous les aspects associés au cycle de vie d'un produit.

La GCVP a permis de corriger deux écarts. Le premier correspond au fossé entre les outils de GCVP et la GCDP. Cet écart est traité principalement par l'intégration de la CAO. Le second est la différence entre la GCDP et les PGI, qui est généralement corrigée par l'intégration des PGI.

Serait-il préférable d'associer les données sur la définition des produits directement à un système de PGI? Non, peu probable. Premièrement, le PGI est efficace pour le traitement des données transactionnelles, mais pas pour l'analyse de la richesse de l'information sur la définition des produits. Deuxièmement, le PGI ne nécessite que certaines parties de toutes les données disponibles provenant de la définition des produits. Troisièmement, puisque les outils de GCVP et les industries des PGI ont été conçus séparément, les éditeurs de ces deux secteurs reconnaissent que de fournir des systèmes de GCDP est une direction stratégique à emprunter.

Qu'est-ce qui efficace avec quoi?

Jusqu'à maintenant, nous avons discuté des deux principaux genres d'éditeurs de GCVP (ou plus précisément, de GCDP). En raison des développements, des connaissances et des technologies distincts de ces deux types de GCVP, il semblerait y avoir des différences entre les solutions qui permettent de combler les deux écarts. Afin d'illustrer clairement ces distinctions, j'ai sélectionné au hasard deux solutions de GCVP d'éditeurs qui n'offrent pas des produits de CAO et deux autres d'éditeurs qui en offrent provenant du Centre d'évaluation de la GCVP (TEC). En comparant les résultats des quatre solutions quant à l'intégration de la CAO et des PGI, nous pouvons déduire qu'une solution qui obtient un meilleur résultat pour l'intégration de la CAO recevra un moins bon pointage pour l'intégration des PGI et de l'entreprise, et vice versa (voir figure 1).

Figure 1. Les résultats de quatre solutions quant à l'intégration de la CAO et des PGI (source : TEC).

Bien que quatre solutions ne représentent pas toute l'industrie de la GCVP, il est raisonnable de penser que l'intégration de la CAO et des PGI demande des technologies et des connaissances différentes, et que ces différences sont le reflet des domaines d'expertise des éditeurs.

Quel genre vous convient?

Être en mesure de reconnaître l'origine d'une solution de GCVP est important lorsque vient le temps de déterminer la solution qui convient à votre organisation. Les trois facteurs suivants peuvent vous aider à clarifier vos besoins d'intégration et influencer les résultats de votre sélection.

  • L'utilisation de CAO/PAO/IAO au sein de votre organisation : En général, plus le système de CAO/PAO/IAO est complexe, plus vous aurez besoin de la GCVP-CAO. Un éditeur de GCVP-CAO a la capacité d'intégrer ses propres produits de CAO. En raison de l'utilisation déjà ancienne des outils de GCVP, les éditeurs de GCVP-CAO font des progrès en ce qui concerne l'intégration de nouveaux produits de CAO. Toutefois, ces avancements ne signifient pas que les solutions de GCVP-PGI ne seront pas employées par les utilisateurs de CAO. Certains produits courants de CAO sont désormais supportés par les outils de même nature provenant de tiers qui sont en mesure de respecter des exigences d'intégration satisfaisantes. Pendant ce temps, les éditeurs principaux de GCVP-PGI collaborent avec les éditeurs de CAO afin d'augmenter la compatibilité.

  • Les caractéristiques de l'industrie et des produits : Si vous êtes un producteur sur mesure et que vous possédez une structure de produit complexe, la GCVP-CAO est probablement l'option qu'il vous faut. Si vos produits n'ont pas une structure complexe ou n'ont pas de structure du tout, l'industrie de l'éditeur peut être un facteur plus important dans le choix d'un logiciel que son origine (c.-à-d. CAO ou PGI).

  • Le niveau d'intégration : Vous devriez également évaluer vos attentes relativement au niveau d'intégration. Une intégration continue, bidirectionnelle et en temps réel est l'idéal recherché par tout gestionnaire des TI, mais l'atteinte de cet objectif pourrait être très coûteuse, voire impossible. Une meilleure approche permet de fixer des exigences raisonnables et priorisées pour l'intégration, tant des PGI que de la CAO. L'utilisation de la priorisation permet de déterminer votre type de solutions de GCVP.

Prévisions

Bien qu'une certaine différence demeure entre la GCVP-CAO et la GCVP-PGI en matière d'intégration, l'écart se comble peu à peu.

D'un point de vue technologique, l'industrie de la GCVP utilise deux approches principales pour traiter les problèmes d'intégration.

Premièrement, l'intégration parmi les produits individuels progresse sans arrêt. Avec cette philosophie, les éditeurs de CAO, de GCDP et de PGI collaborent afin d'augmenter la compatibilité entre les produits (c.-à-d. l'intégration entre PTC Pro/ENGINEER Wildfire et SAP PLM).

Deuxièmement, certaines technologies supportent des intégrations qui ne sont pas propres à un produit. Ces technologies comprennent, sans y être limitées, les suivantes :

  • Normes industrielles — telles que l'Organisation internationale de la normalisation 10303 (ISO 10303, aussi connue sous le nom de Standard for the Exchange of Product model data ou STEP, est une norme ISO pour la représentation et l'échange informatisés des données de produit)

  • Logiciel médiateur de données d'intégration — un logiciel qui sert d'intermédiaire entre les applications afin de permettre l'intégration de données et l'interopérabilité

  • Outils d'intégration de CAO — un logiciel intermédiaire particulier qui permet à la GCVP et d'autres systèmes de gestion d'acquérir des données de CAO et de maintenir l'intégrité de l'information sur la définition du produit

  • Architecture orientée services (SOA) — une méthode qui permet à différentes applications d'échanger des données lorsqu'elles participent aux processus d'affaires

Alors que les technologies progressent, les éditeurs de GCVP-CAO auront acquis davantage d'expérience dans le domaine des entreprises. Ainsi, lorsque les éditeurs de GCVP-PGI se lanceront pour de bon dans la conception et l'ingénierie des produits, les solutions de GCVP-CAO et de GCVP-PGI se ressembleront davantage. Un jour, l'origine d'une solution de GCVP ne sera plus aussi importante en terme d'intégration. La GCVP ne sera que la GCVP.


1 [En anglais] http://www.plm.automation.siemens.com/en_us/Images/AMR%20-%20The%20Product%20
Lifecycle%20Management%20Market%20Sizing%20Report%2020072012%2008-07-16_tcm53-67669.pdf

 
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