QAD2012用户体验大会




QAD是鲜有的几家专门只为制造行业用户提供解决方案的供应商。 QAD Explore用户大会活动并没有被列在管乐团或是单人表演活动的名单中,也不像别的企业资源计划(ERP)供应商活动那样可以遇到众多的拥有APICS认证的从业人员。

拥有30多年历史的QAD是一家全球性成熟的制造企业解决方案提供商,尤其是在汽车、消费产品、电子产品、视频和饮料、生命科学产品等行业。如今,QAD软件已被90多个国家的5500个站点所使用。QAD的主打产品套件名称为QAD Enterprise Applications (2007年以前叫做MFG/PRO)。

银色衬里

正如QAD的大多数制造客户一样,已经目睹了全球性的经济危机,从不同程度影响了该行业。QAD的生命科学行业相对来说并没有受到萧条期的太大影响,并且已经在慢慢增长(目前已经占据了QAD15%的营业额)。中国是美国客运交通工具的生产国,同时也是QAD得客户,大多数都是汽车原始设计制造商(OEMs)的供货商,同时调整业务以满足不断变化的需求。

QAD已经意识到来自中国的越来越快速的需求。在欧洲,QAD会由于国家的不同而有不同的需求,稳定和增长或下降由前景决定。作为整体,QAD在北美的业务及刚出现的市场,尤其是巴西,正在增长。根据采购经理指数(PMI),制造活动在美国已经相对稳定,但是在亚太地区和欧洲仍由平衡的复苏。
大家都在猜测在一些市场的紧缩措施会造成经济的二次衰退,经历了几年收入持平的艰苦时期之后,QAD回到了增长轨迹。在2012年1月31日结束的财政年中,总营业额达到了2.5亿美金,共有1500名员工。QAD Explore 2012 用户大会吸引了来自23个国家几百名参与者。

CEO的重要讲话
由这对已婚夫妇创立的公司至今仍在运营,他们有着明确的分工。作为公司的首席行政官(CEO),Karl Lopker不仅仅负责公司的战略和财务表现,还需参与制定市场策略,合作伙伴生态系统,以及与客户接触。QAD坦言,虽然最近赢得了新业务,但在过去几年主要忙于支撑目前庞大的安装基础和防止客户被强大的竞争对手赢得。

这种“保护”策略已经通过多种方式实施。在2008年,QAD发布了其核心套件的增强版及企业版本的QAD Enterprise Applications。在2006年收购了比利时一家名为Soft Cell N.V.的公司之后,2008年的发布介绍了全球财务管理能力。

几年之后,各种机缘巧合,加上经济危机,以及一些顾客的拒绝实施,QAD企业财务和企业版本的发行得到了搁置,目前仅有几百名客户。但愿QAD能够捍卫来自SAP与Oracle的持续猛烈打击(通常都拥有强大的企业级财务管理产品),QAD的产品被分裂为标准版和企业版。

这种情况意味着在更昂贵的资源密集型轨道上采取新的改进和升级处理。背后的原因是Soft Cell的架构和表格与MFG/PRO的核心不符,因此QAD不得不重新编写其核心产品来适应更新的企业财务架构,以便EE版本的发布。大多数更新的扩展(接下来将讨论)已经为EE顾客完成,希望那些落后的SE顾客能够尽快进行升级。

顾客对于EE的参与程度

Karl Lopker 再次向已经是EE的顾客强调了QAD的未来愿景。QAD顾客参与项目(以下简称为“EE” )被定义为一个整体“帮助业务流程达到高峰效率,并且完美地符合企业战略目标。”QAD试图通过向客户交付解决方案来达到提高运营效率的目的,部署可以让应用程序更便于使用和支持的应用程序,并利用实施理念来降低和简化风险。

这样的愿景让QAD的产品、服务、流程使得客户与公司联系起来。QAD的客户参与项目由Lopker在几年前引入,帮助了QAD的顾客更好地识别机会,并且加强了系统能够更好地支持客户目标的性能。这项咨询的流程对于QAD的顾客来说完全免费,并且提供了一条帮助顾客成为EE的路线图。

QAD顾客参与项目的第一步,QAD的业务顾问面试顾客的关键人员以便了解顾客的业务情况。QAD专家专注于已经存在的业务流程,以及如何帮助顾客如何高效地达到他们的战略目标。重点是可以达到立竿见影的效果,并利用顾客当前的IT投资来达到快速增长的机会。

QAD的发现阶段旨在尽可能不破坏顾客日常的业务活动。QAD与顾客的项目经理一起合作设定时间表来浏览流程并与业务目标相一致。然后,QAD的顾问会根据QAD的EE KPI来衡量性能。这些矩阵涵盖了10大特定功能领域:客户服务、供应商表现、制造表盘、制造排程、IT效率、供应链效率、库存效率、金融合规性、行业合规性和财产利用,来自QAD在制造业的丰富经验。

愿景专题讨论,Q-Scans和Easy On Boarding

在QAD发现阶段的晚期,专家将会获取反馈和关键要点以便于准备下一步----愿景专题讨论。在该阶段,QAD顾问向顾客的高级管理团队陈述愿景报告:在发现阶段观察得到,以及一份长期和短期的投资建议。愿景报告向顾客提供了适用于每项独特挑战的建议,如下:


• 通过追加的解决方案培训或是个性化来提高已有的流程
• 实施新的业务流程(假如有必要的话。但是常常利用顾客并没有意识到的QAD可用的功能,这一部分的维护免费。)
• 提高系统性能,通过新的部署方案或是基础设施优化
• 保持合规性

通常来说,大多数企业对于改进有多种选择。愿景专题讨论关注双方在关键优先级别上达成一致,开发一套在在短期内可以实现的措施路线图。QAD也许识别项目直接来自愿景专题讨论,或是建议对于特定领域的更深入的分析来进行QAD Q-Scan评估。QAD Q-Scan由QAD咨询团队主持,查看当前的实践、花费和目标来创建Q-Scan报告。报告清晰地定义了需求、价值和前进的方案。

QAD与顾客的协作提供了专长、经验、行业知识和资源来确保他们的措施在特定时间与事先定义的预算范围内被实施。QAD与顾客的项目经理的紧密合作,符合项目经理的资源,及人和基础设施。QAD目前在以下团队已经开发了将近30种Q-Scans

• 通常----升级、性能、技术、分析、学习、KPI、业务流程管理
• 流程----设计、参与、规划、制定、来源、交付和服务
• 金融、交通、财产管理、电子数据交换、序列号追踪
• 合规性

在路线图阶段,QAD的团队会有一份详细的发展计划,一份列有详细工作计划的一系列建议,变更管理控制流程,知识转移。实施从QAD的Easy On Boarding(EOB)开始,遵循最佳行业实践和QAD ERP实施的专业知识。

从移动到安装相应的保护

顾客参与理念来自QAD一贯的理念“QAD坚信只有与顾客交流才能得到好东西。”但是尽管QAD与顾客的项目关键人员在完全透明的情况下进行了发现、愿景和Q-Scan阶段,并没有被广大顾客所接受。第一组并没有觉得得到了动力投资时间和努力,新的销售并不能保证。事实上,QAD已经承诺通过利用已有的系统,来识别业务流程改进的机会,无需要求购买新软件或是支付外部服务。

由于需要投入大量的时间(并且打破日常的业务流程),顾客对此产品并不热衷。但是Karl Lopker将销售与专业服务员工的奖金与他们的表现相结合,评估他们在发现和愿景阶段的表现。作为顾客,很多已经意识到没有必要购买新软件的好处,即,可以更好地利用当前软件新的增强功能。

此外,顾客参与计划,QAD近来带动其咨询的合作伙伴生态系统,目前有780名合作伙伴顾问,其中500人是QAD认证顾问。QAD目前正在建设咨询的QAD Bid Site,专业服务团队和其合作伙伴将在一个全新的完全透明的环境下竞争。

部署选择同样起到了帮助作用

随着QAD Enterprise Applications 2007的发布,QAD成为了混合部署领域的先驱,能够为顾客进行内部部署,按需部署等。QAD按需部署的顾客需求在不断增长,背后的原因不仅仅是由于价格便宜,最重要的原因是其便捷性,尤其对于新成立的部门和刚刚收购的公司。

目前,大约有几百名按需部署的顾客, 在上一个财政年,按需部署收入已经成倍增长(但仍然以个位数比例增长)。产品的普及率也同时在增长。然而Progress OpenEdge平台已经完全支持多租户,QAD的按需部署已经可以满足私有云用户,通常被QAD生命科学顾客所要求。

其他产品

另外,QAD已经交付了移动商业智能解决方案,在QAD Explore 2011向大家透露了其移动计算战略及BPM发展方向。在今年的活动中,QAD主席Pam Lopker做了重要讲话,以下是讲话要点:

• 新设备:平板电脑、电话、触屏,任何设备,声音、方位
• 云:专注于高效,全球访问
• 系统智能:流程配置与衡量,原因和效果分析,模糊逻辑,人工智能
• 社交网络:协作

为此,QAD已经着手以下问题,除了上述部署的独立性和开放性:

• 企业财务,国际化、合规性、弹性结构和双重货币
• 分析框架----浏览器和报告,运营矩阵,BI与表盘
• BPM----可视化、任务、测量
• 移动----苹果iOS,谷歌安卓

更近一步地深入主题,QAD近期宣布他们的移动应用程序产品可以通过iTunes下载。在线网店很快将会推出大约40种所谓的与角色相关的QAD屏幕“系列”(因此用户没有必要因为某项特定的任务而进行屏幕转换)。合作伙伴与顾客将有助于认证的QAD应用程序的开发。目前,QAD正在努力增强其应用程序产品网店的使用率,尤其是在向用户交付统一的用户界面(UI)方面。

给人印象最深刻的便是QAD初次尝试将BPM功能嵌入其企业套件中。BPM 1.0的发布主要是关于业务流程分析(BPA),BPM 2.0 则是关于完整的BPM系统,让Progress Software 同时可以在OpenEdge内部嵌入Savvion BPM。

QAD商业智能(QAD BI)3.0从2011年9月就已推向了市场,可以在安卓与iPhone系统下使用,但是在安卓系统下有更多的功能,比如支持Adobe Flash等。今后,将会有更高效的KPIs,基于角色的表盘,以及BI。

Pam Lopker透露接下来12个月开发的重点作为讲话的结尾:
• 在平板电脑上浏览----浏览和维护屏幕,并不仅仅是简单的移动批准
• 社交媒体----即将到来的QAD Buzz 将提供QAD的屏幕维护,在那里顾客可以进行活动评论
• 运营矩阵历史----当前只能提供屏幕截图,之后便能随着时间提供趋势性的截图

结尾
QAD依旧其产品开发(24%的员工都是开发员)持续大量地投入。Karl与Pam Lopker一向平易近人,对于公司的未来始终充满热情,但他并没有表现出任何要退出的意思。相比之下,在Pam Lopker的重要讲话中提到了他们的女儿目前已经在QAD的用户体验部门工作。很有可能他们的第二个孩子也将在计算机科学硕士毕业之后加入公司。父母将把接力棒交给他们的孩子确保QAD依然是一家家族企业。

最终,QAD的增长来自客户在其关键垂直行业的有机扩张,并从增量的改进和新功能,不论是通过并购还是内部开发来提高客户的业务。另外,QAD期望继续通过现有和新客户的需求增长来提高整体收入。

Progress Software近期已经宣布将意图剥离包括Savvion在内的10个产品线,但是将保持OpenEdge内的Savvion源代码。Progress已经不再打算将Savvion作为独立的BPM产品出售,将像QAD一样专注于基于晕得应用程序平台。

 
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