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与真正适用于制造业的ERP供应商的会谈

作者: Predrag Jakovljevic
发布于: 十二月 2 2011

在Progress Revolution 2011用户和合作伙伴峰会中,TEC与QAD Inc重新取得了联系,还与Epicor软件进行了会面。对于企业软件供应商并不熟悉的读者来说,也许未必听说过QAD,不过QAD是为全球制造企业,尤其是汽车、消费品产品、电子、食品和饮料、工业、生命科学产品等行业提供企业应用程序的国际领先者。QAD应用程序为管理生产、制造资源,以及企业内外部运营提供了关键性功能,让全球制造商能够与他们的客户、供货商及合作伙伴以最合适的成本、在最合适的时间生产和交付最准确的产品到客户手中。

QAD于1979年由Pamela Lopker创立,她至今仍然是QAD董事长。QAD最早在南加州为制造企业开发软件应用程序。其中最早的制造企业客户之一便是由Pamela Lopker的丈夫创立的企业,目前Karl Lopler是QAD的CEO。


QAD发展史:在1984年,QAD发布了旗帜产品----企业资源计划产品MFG/PRO,利用Progress Software's Fourth Generation Language (4GL)和相关的数据(就是目前大家熟知的Progress OpenEdge平台)设计开发的。然后在开放的系统领域运营,MFG/PRO是遵循APICS准则和ISO9001标准,并最早为制造商而专门设计的软件应用程序之一。

如今,QAD软件已经被超过5500个位于90个国家的生产制造站点所使用。QAD主要产品套件现在已经称作QAD Enterprise Applications(2007年之前的名字为MFG/PRO),根据年份来识别版本,如QAD EA 2011.0是2011年发行的第一个版本,QAD EA 2011.1是2011年发行的第二个版本,以此类推。在2011财政年结束的时候,也就是2011年1月31日,QAD已经达到了2.2亿美金和1350名员工。


QAD的专长与合作伙伴
QAD通过为其全球客户提供精准的产品,满足特定的行业需求,来保持其在适用于制造业的ERP市场的竞争优势。


QAD解决方案在高效地符合顾客业务流程的同时,也满足了顾客复杂的生产制造和供应链管理(SCM)需求。他们的产品非常具有扩展性和高效性,能够满足以国家为重点和全球跨国公司的需求。QAD在全世界90个国家设立办事处,产品支持超过30种语言以满足不同国家客户的国际政策法规及财务条款等。QAD专注于重复、精益和按订单配置(CTO)的离散生产制造,替代了持续工作流或者是固定项目按订单设计制造。事实上,QAD的顾客已经生产了全世界大多数的客运车辆的零件。

 QAD的全球生态系统由战略渠道、解决方案、咨询和技术合作伙伴组成。QAD已经拥有了全球从主要地区到偏远地区的和各大合作伙伴大约1000名,提供销售、支持、解决方案和服务。QAD利用其全球的、区域的和本地的合作伙伴来扩展其主要解决方案,并与QAD的渠道和咨询伙伴一起补充他们的销售和服务。Workday, Preactor, 和 PTC是独立软件供应商(independent software vendor, ISV)伙伴的例子,在QAD的产品组合中,分别涵盖了人力资源/工资单、高级计划和排程(APS)、产品生命周期管理(PLM)白色区域。了解更多的QAD伙伴信息,请访问http://www.qad.com/erp/About-QAD-Partners/


典型的进展伙伴关系
尽管与Epicor和Infor相比,QAD并不是Progress最大的伙伴,但却是OpenEdge平台的忠实开发者。QAD已经将Progress OpenEdge嵌入了最新的业务流程管理(BPM)和软件即服务(SaaS)功能中,在2006年又推出了新一代称为.NET UI的用户界面。基于微软用户技术,OpenEdge并没有强大的本土用户界面(UI)和商业智能(BI)功能。


随着QAD Enterprise Applications 2007的发布,QAD成为了混合部署的先锋,使用户既可以在实地部署(那些在偏远地区的部门并且无法访问互联网)又能够按需部署(SaaS)成为了可能。在2008年发布的企业版本QAD Enterprise Applications是在核心套件中增加了非常强大的功能。2008年的发布还介绍了全球财务管理功能(了解更多内容,请访问我的博文

在2010年,QAD发布了专门为满足国际性制造企业而设计的QAD Enterprise Applications 2010.1 (QAD 2010.1)。基于域名的软件架构(下文将会做出解释),帮助企业以最高效的方式运作和加速业务的复苏和增长。

讨论2011年十事务


以下是我们与QAD产品市场部门的坦诚对话。


TEC:来自此次QAD Explore 2011用户峰会的主要信息和亮点是什么?
QAD:我们与客户分享了重要的产品开发和方向。特别是,QAD提醒客户其承诺是让客户参与以及他们的Effective Enterprise版本,也就是帮助客户组织的业务流程在最高的效率下运行,并且符合其战略目标。QAD加强了在QAD On Demand (按需软件)方面的投入,我们的完整版ERP不但可以在内部部署、按需部署,也可以采用混合方式部署,同时也强调了QAD客户对这种部署类型需求不断增加的原因。


此外,QAD还透露了移动BI解决方案,向客户展示了我们的移动计算战略及BPM应用程序的发展方向。最后但并非最不重要,我们推出了QAD Enterprise Applications 2011 Enterprise Edition (QAD 2011 EE),包括了几大模块的增强版,如制造、分销和财务。

TEC:你们的市场和竞争版图近年来有所改变吗?如果有的话是如何改变的。你们留意到的市场发展动向是什么?
QAD:行业已经目睹了跨越整个ERP版图的持续统一,比如说最近的一次Infor收购Lawson Software (罗盛软件)以及Epicor 和Activant的合并。QAD同样发现了市场上那些专注于SaaS或是按需部署的ERP应用程序的新供应商。QAD相信其在按需计算的强大领导位置能够在该市场实现资本化。


另外,QAD还留意到了出现的ERP趋势,而且都与制造商面临的压力相关,包括:
• 业务流程有效性----今天,大多数企业的竞争都在于如何更有效地在全球范围内部署他们的商业模式。而BPM恰恰帮助企业如何将他们的应用程序更有效地视觉化和可配置化的关键。QAD了解该趋势也强调了通过嵌入BPM到它的核心ERP解决方案的重要性。此外,QAD致力于通过它的Effective Enterprise愿景推进生产制造的高效性。
• 实时数据可视化----随着企业仍未从脆弱的全球经济危机中恢复,企业更加注重对于实时数据的访问和可视性,以确保他们能准确地阅读客户的需求。他们要求实时数据的可视性来找出问题,并立即做出准确的、基于事实的决策。QAD已经响应该趋势,并向用户交付了全新的、重新架构的拥有BI模块的ERP解决方案。QAD BI v.3.5 自动数据仓库能力使用户能够配置视图,而不是一味地依赖IT技术人员。该能力减轻了经典的ERP难题---其企业投资的BI工具但是又无法使用的悲剧,因为他们无法负担技术或者人员去维护这些工具。
• 可用性----随着企业对更高价值的ERP解决方案的期望增加的同时,对可用性也有更高的关注。企业和他们的用户对于软件的直观性、简单易操作和便于快速实施都有很高的期待。作为软件供应商,QAD已经投入了大量的关注在解决这些挑战,尤其是他们最新的版本发布:QAD Enterprise Applications 2011.1。


TEC:QAD Enterprise Applications 2011.1的当前状况如何,以及QAD在按需部署客户、新功能等方面的情况如何?
QAD:目前QAD按需软件在全世界100个站点被使用。我们的产品普及率正在增长,QAD项目已经被广泛采用。在2011年9月,QAD正式宣布了QAD Enterprise Applications 2011.1 企业版本为最新的ERP套件(可以通过内部部署、按需部署和混合部署方式交付)。


QAD 2011.1 EE提供了整个QAD Enterprise Applications套件的增强版,涵盖了从基础的体系架构框架到最新的产品模块,包括QAD企业资产管理(EAM)12.4.。总的来说,这些关键升级主要集中在分析、增强数据的整合、监控、报告和交付。详情如下:


• QAD BI 3.5提供了企业可以基于浏览器界面直观访问数据功能。此外,利用Apple iPad应用程序可以让用户随时随地访问关键性能指标(KPI)。
• QAD Monitoring Framework让企业可以监控和报告整个系统的运行情况,包括非QAD软件、硬件和基础设施。企业能查看性能和模式,发展趋势,系统瓶颈和其它活动,创建警报、图表和报告。
• 另外,QAD的应用程序的互操作性工具QXtend 1.7.2和可选用的整合工具QXtend Excelerator 提供了企业更强大的数据整合和管理功能。
• 为了让整个供应链更加透明,QAD已经开发了新的应用程序上的运输管理系统(TMS)套件,Package Exception Management (PEM) 1.0。该解决方案让用户能够更综合地管理多个运营商的门户,通过交付和积极的沟通工具来提高客户服务和降低成本来提供运输的可视性。

TEC:能否解释一下你们的基于域名的软件架构以及特点是什么?
QAD:我们的基于域名的架构为QAD Enterprise Applications提供了基础。由于这种架构为全球客户的系统部署提供了更多的灵活性,因此使QAD的客户系统比其它系统架构能够更迅速地部署在一个全球性的企业。

QAD基于域名的软件架构能够使企业将他们的计算机基础设施与他们的业务部门和法律架构分离。如今,许多跨国公司在多个实体内部、运营站点内部和经营集团内部同时运行,他们需要更多的自由将这些不同的政策法规以及财务准则与不同实体分离。
用户可以选择集中、分散或者混合的计算机架构----与他们的企业中央资源和本地资源共同运行。QAD客户同样能够配置他们的系统以支持动态商业模式,并轻松地重新配置他们的系统以反映业务架构的修改,比如撤资或是收购。

TEC:目前可用的移动和商业智能(BI)应用程序有哪些(具体名称),哪些即将发布?QAD:我们刚刚发布了重新设计和重新开发的下一代协作BI应用程序:QAD BI 3.5。QAD BI 3.5让企业可以通过基于Web的QAD BI协作门户的浏览器访问他们的数据。通过苹果的应用程序商店,作为BI协作门户,QAD BI 3.5的iPad版本提供了同样的功能访问,包括数据可视化及访问协作的特点等。

不同于其它需要大量IT投入才能执行基本数据分析的传统BI工具,QAD BI 3.5允许用户随时随地都能进行用户友好功能的数据分析。QAD BI 3.5拥有自己的数据库,名为QAD Data Warehouse。数据被QAD普遍提取、转移和加载工具,开发简化数据收集和将QAD Data Warehouse及时维护自动化。

QAD已经同样简化了数据分析流程,并有助于减少猜测哪些公司应该查看和测量的情况。QAD BI 3.5提供了涵盖ERP系统大多数功能领域的KPIs的预先打包和预先格式化模块。这样的简便包括了QAD的简单访问、基于浏览器的界面、 跨越平台的部署,使企业快速、灵活地访问能够让他们保持竞争力的BI数据。


TEC:为什么在近期的概述中没有提及“社交”二字?或许是因为社交工具对于车间来说并不重要?
QAD:从社交网络的角度来说,QAD已经能够使协作围绕其ERP套件的各个方面。例如,QAD的BI应用程序允许客户通过支持的移动平台横跨整个企业进行协作、注释和数据共享。QAD同样支持在应用程序内围绕它的工作流和流程的社交协作,例如整个采购请求的批准流程等。
有了更广泛的社交网络的应用,QAD已经观察到了在客户关系管理(CRM)空间内有关协作工具的应用,如Facebook的协作工具。然而,QAD尚未确定一个明智的业务应用与开发工具,等待这些需求的出现。


TEC:请您介绍一下当前的和未来的QAD应用程序商店的情况。
QAD :该市场普遍采用了同样的消费市场,如Apple iTunes和Amazon(亚马逊),将提供整个QAD社区/生态系统一站式下载或有价值的资源共享。
例如,顾客将能够购买QAD和伙伴的许可、升级、文档、支持和其它服务。他们同样能够共享运营指标、浏览、报表和流程,加强他们的投资价值和关系。目前,QAD商店只供内部使用。然而,QAD期待在2012年早些时候向外界发布网站。


TEC:哪些产品、区域和行业是目前最活跃的?您觉得在未来12----18个月是否会保持不变?
QAD:与所有的制造企业类似,QAD刚刚亲历了全球经济危机,已经从不同程度影响到了QAD所服务的各个行业。QAD的生命科学行业相对来说并没有受到经济萧条带来的伤害,正在慢慢恢复。

汽车制造行业已经接近了衰退前的水平,但是经济衰退带来了不同的分销模式。QAD的客户纷纷调整他们的业务来面对不断变化的需求。
从地理上来说,QAD已经目睹了中国对其产品需求的快速增长。在欧洲,不同的国家对QAD有不同的需求,由稳定度和增长度决定。作为整体,QAD在北美的业务以及出现的市场,尤其在巴西。


TEC:你们能描述一下Savvion BPM套件是如何符合你们的流程版图的吗?同时,目前哪些功能是可用的,未来还有新功能发布吗?
QAD:我们的BPM工具使用的是Progress OpenEdge BPM平台(过去式Savvion)。QAD计划在2012年早些时候发布BPM功能。BPM工具允许所有的QAD业务流程动态配置以及围绕这些配置创建工作流。QAD Process Maps 使工作流可视化而且能够导航。QAD将这两种技术介绍到了市场中,将会合并成一个集成的环境。


TEC:Precision软件目前的情况以及与过去的版本有什么不同特征吗?未来发布的增强功能有哪些?
QAD:我们持续加强我们的附属公司Precision软件,要将这一运输管理专家发展为强大的产品,特别是新的实时更总多个运营商和全球贸易合规能力。而且,Precision软件正在继续发展在云中的产品套件,以支持QAD产品的按需部署。

TEC:Fulltilet套件目前的情况以及与过去的版本有什么不同特征吗?在未来发布的版本中(在QAD MDM内部)有哪些被提名的增强功能?
QAD:我们收购了在产品信息管理(PIM)领域的Fulltilt来作为一种新的技术支持我们的主数据管理(MDM)战略。QAD自从将该模块加入其核心产品之后,就将MDM功能作为QAD Enterprise Applications的一部分介绍给用户。这些功能已经被我们的生命科学客户所使用,我们正准备将这些功能推广到别的行业。


TEC:是否方便透露贵公司在不久将来的一些动向呢,比如新的功能范畴、行业等?

QAD:在不久的将来,我们的核心关注是要让我们的客户实现我们称之为Effective Enterprise的愿景,使所有用户的业务流程都能高效运行,并且完全符合他们的战略目标。因此,QAD将继续专注于BPM领域,改变企业技能和能力,以便更好地解决、培育和促进同样的生态系统。


TEC:你们的长期增长战略目标是什么(追求的途径),假如还没有成为更广阔的生态系统/平台(例如你们的大多数股东都不打算出售公司的情况下)?
QAD:我们是一个关系紧密的控股公司,这让我们能够保持长期的业务方向和愿景。QAD视增长为来自客户的有机扩大,并通过提供逐渐增长的改进的和新的功能来提高客户的业务,无论是通过收购还是内部开发。另外,QAD期待通过现有客户和新客户持续采用按需部署的方式来大大提高营业额。

 
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