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TCO--首席执行官和首席财务官所关注的费用

作者: 奥林 • 汤普森
发布于: 十月 10 2007



TCO——首席执行官和首席财务官所关注的费用
编译:王雅丽

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总拥有成本(TCO)是公司内保有和维持所有软件所花费的成本。它是投资回报的基础组成部分。首席执行官和首席财务官很自然地会十分在意投资回报率,但是TCO能否衡量程度?能否衡量企业的灵敏度或灵敏匮乏度呢?很高的TCO意味着公司无力面对消费者和市场的需求吗?

谁最关心TCO?

2006年8月,Aberdeen Group在一份关于制造业的企业资源规划(ERP)报告中指出,选择ERP软件的标准中,TCO居第二位,仅次于软件功能。TCO经常作为中小型企业选择ERP软件的关键依据,甚至有些年营业额超过十亿美元的大公司来说也很看重TCO。

ERP Software Selection Criteria: ERP软件选择标准
Total Cost of Ownership: 总拥有成本
Functionality:功能

仔细观察软件选择的两个标准:功能和总拥有成本。我们可以看出它们都直接与投资回报率(ROI)相关。TCO是衡量投资的标准——保有、维持、运行软件所需的持续投资。功能标准虽然体现不了利润回报,但它可以表明潜力。如果软件功能欠缺的话,那就无法产生正的投资回报率。 TCO通常包含很多方面的成本。外部成本包括为软件、硬件和外包服务所产生的费用。尽管绝大多数的公司都知道外部成本,但是对内部成本却知之甚少。公司经常把内部成本涵盖在信息技术(IT)预算之内,而且认为是企业运行所必需的费用。

顶尖的行业分析机构Meta Group对TCO的各项要素进行了分解。研究报告表明由人员费用组成的内部成本占了全部成本的42%,同时以外包服务开支为主的外部成本占了全部成本的28%。因此,由于人员引起的费用达到了TCO的70%。

成本类别 TCO百分比
硬件 6.6
ERP 软件 16.72
其他软件 1.04
执行服务 27.86
维修费用 6.02
内部员工执行服务 16.86
内部员工执行服务之后(两年) 25.18

来源:Meta Group

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TCO——简单程度的度量标准

有人一定会问既然人员费用占去了TCO的70%,那么他们究竟是做了些什么呢?他们不断地工作以保证整个系统的顺利运转。他们在帮助消费者,他们跟踪并不断修正系统漏洞(软件及软件应用上都会存在漏洞),他们更新软件版本和工作界面。但愿,在公司内部,他们也在改变软件运行模式以适应不断变化的企业需求。每天我们的企业会或多或少产生变化。如果这个系统不能及时满足企业需求,那么最终,软件会变成企业债务而不是我们期望的资产。 完成这些任务需要花费不少的时间。任务越复杂,他们花费的时间就越长。因此,尽管人员花费占据了70%的TCO,我们还是可以看出TCO是一项衡量复杂度的标准。我们认为,TCO数值越大,软件系统就越复杂。 经验告诉我们,公司规模越大,复杂程度越高,那么TCO的数值就会越大。虽然事实如此,但是我们还是需要考虑单位用户的成本和总成本。Aberdeen Group的研究报告提供了单位用户的成本。该报告主张,随着公司营业额的增加,单位用户的成本会随之降低。在用户成本相同的条件下,小规模的公司会比大公司在系统方面花费的高得多。

Cost per User by Company Revenue: 单位用户成本与公司营业额

为什么首席执行官和首席财务官会如此关心?

TCO是复杂度的度量标准,与复杂相对应的是简单度。通常简单的事物总是优于复杂的事物。对软件来说,复杂意味着较高的成本和难以及时满足不断变化的市场需求。

企业总是在不断变化的。顾客的新需求、政府颁布的新法规和同行的竞争都会给企业带来不断的挑战。一般来说,企业的核心就是变化。倘若系统比较复杂,那么就不能及时对这些挑战,也就不能跟上市场的节奏。系统通常是改变过程中的障碍物。首席执行官和首席财务官关注变化是因为他们要面对这些挑战,做出应对策略、商业规划等各方面的直接决策。如今,首席执行官和首席财务官期望公司有较快的应变能力。恰好TCO就反映了公司的应变能力。 较低的TCO带来的最根本利益就是较低的费用。较低的TCO会促使更多的钱成为纯利润额:TCO中每节省一美元就意味着很可能直接转化为一美元的纯利润。事实上,这些资金可以被用在企业的其他方面,以获得更高的利润回报。鉴于此,各个公司都不愿在ERP的维护和保养上付出太多。

奥林•汤普森,Lawson Software公司副总裁,从事软件领域工作长达25年之久,是ERP项目负责人。近17年里,他致力于研究ERP,SCP和电子商务有关的产业流程,他亦被尊为“ERP流程之父”。如有问题,请发邮件至:Olin.Thompson@us.lawson.com

 
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