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两个起点,同一个终点? --从集成的角度分析PLM解决方案的两大类别

作者: 作者:陈宇 翻译:陈瑶
发布于: 四月 1 2009

两个起点,同一个终点?
--从集成的角度分析PLM解决方案的两大类别
作者:陈宇 翻译:陈瑶

PLM的发展历史简介

产品生命周期管理(PLM)理念的起源可追溯到几十年前。那时,离散制造业需要一个系统来保存和管理产品定义信息(主要是计算机辅助设计[CAD]数据)。当时,这种管理系统通常被称为工程数据管理(EDM)系统或产品数据管理(PDM)系统,而产品定义活动主要由设计部门来负责。

后来,人们逐渐意识到保持跨部门(以及随后不断扩展的企业范围内)信息源一致的重要性。这样有助于加快产品开发过程,更好地满足客户需求,以及加快生产速度和降低生产成本。随着人们越来越认识到在整个产品生命周期内促进产品定义信息创建者和使用者之间的协作的重要性,PLM系统取得了显著的发展,并成为一种管理方法典范。如今,它不仅适用于离散制造业,还被广泛应用在其他多个行业,如:流程制造业,高科技行业,快速消费品业,甚至是服务业。

PLM软件供应商的两大类别

在我们做进一步讨论前,我们先要从软件解决方案角度来了解什么是PLM系统。尽管关于什么是PLM,行业内现在有多个版本的定义且一直未在这个问题上达成一致意见,人们总体倾向于把PLM系统分成两类。

a) 第一类通常被称为“PLM工具”,包括多种适用于制造业的计算机辅助技术,如:CAD,计算机辅助制造(CAM),和计算机辅助工程(CAE)等。

b) 第二类又被称为协同产品定义管理(cPDm)系统。它主要用于管理通过PLM工具生成的文件和数据,以及为产品生命周期中各方提供协作平台。

由于PLM最初起源于工程领域,且离散制造业在CAD与核心cPDm功能集成方面有大量需求,很多主流的PLM软件供应商(如: Dassault Systèmes, Siemens PLM,和 PTC)都可支持CAD和相关功能。上面提到的这三家软件供应商既提供PLM工具,也提供cPDm解决方案,三家总计持有近一半的PLM市场份额(数据来源: AMR)1 。这类软件供应商(以下称CAD-PLM供应商)具有这些优势的原因十分简单——他们都是从CAD起家,然后根据CAD用户对产品定义信息管理的需求逐步开发和改进其cPDm解决方案。

同时,另一类软件供应商也可提供cPDm解决方案,但不支持CAD/CAM/CAE功能。虽然这些非CAD软件供应商无法提供PLM工具,但他们进入cPDM领域的原因是多方面的。在一系列的并购之后(如: Infor's 并购了Formation SystemsOracle收购了 Agile,以及最近 Lawson FreeBorders PLM的并购),可以看出企业资源计划(ERP)系统供应商正在打入PLM市场。虽然这类软件供应商(以下称ERP-PLM供应商)不具备CAD领域的技术优势,但是他们拥有广泛的企业管理系统用户基础,这为其增加了PLM产品的销售机会。不管怎么说,对于很多用户来说,PLM系统只不过是又一种管理系统而已。

在PLM市场中,尽管还有一些既不支持CAD技术,也不提供ERP系统的cPDm软件供应商,但主流软件供应商大致就是CAD-PLM和ERP-PLM这两类。这两类供应商有什么区别吗?区别肯定是有的。一个区分他们之间差异的简单办法就是了解PLM须如何填补企业环境中的两块空白。

产品定义信息和企业环境之间的两块空白

在理想状态下,企业信息环境中不应该存在任何空白。在一个企业中,虽然主要产品定义信息是由设计部门生成的,但后续流程中的其他部门(如:生产部门、市场部、销售部和其他相关的服务部门等)都应该可以即时访问这些信息。同时,在设计和开发阶段,生产、市场、销售和其他服务部门的反馈数据对决策制定十分重要。但是,事实上,在信息系统发展早期,CAD和企业管理系统的开发是各自独立的。所以,当人们意识到需要一个可涵盖产品生命周期所有活动的集成化环境时,这两个各自独立的系统间的空白就成了一种阻碍。

PLM系统可填补这个空白。实际上,PLM填补的是两个空白。第一个是PLM工具和cPDm之间的空白。这主要通过CAD集成来实现。第二个是cPDm和ERP之间的空白。这主要通过企业/ERP系统集成来解决。

直接把产品定义数据和ERP系统相关联是不是一个更好的解决方法?答案是No——因为这不太可行。首先,虽然ERP系统擅长于处理交易型数据,但却不一定精于处理丰富的产品定义信息。其次,ERP只需要使用现有产品定义数据的一部分,而非全部。再次,由于PLM工具和ERP的独立性,cPDm就成为衔接这两个系统的最佳解决方案。现在,PLM工具提供商和ERP系统供应商都已认识到cPDm是其战略发展方向。

谁擅长做什么?

现在,我们已经讨论了PLM系统供应商(更确切地说是cPDm系统供应商)的两大分类。由于这两类PLM系统在开发历史、知识和技术上的差异,供应商在填补这两个空白方面的能力也不尽相同。为了更直观地说明这个问题,笔者从加拿大技术评估中心有限公司(TEC)的在线PLM评估系统中随机选择了四个PLM解决方案。其中两个不提供CAD产品,而另两个可全面支持CAD功能。通过对比这四个解决方案对CAD集成和企业/ERP集成的支持度可以看出:在CAD集成功能这一项得分较高的软件解决方案,在企业/ERP集成功能这一项的得分就较低,反之亦然(见图1)。

图1 四个软件解决方案对CAD集成和企业/ERP集成功能支持度的评分(数据来源:TEC)。

虽然,这四个软件解决方案并不能代表整个PLM行业,但我们却可由此思考下去:CAD集成和企业/ERP集成所需的技术和知识不同,这些差异反映了软件供应商的不同技术专长。

哪一款最适合您?

当您需要分辨最适合您企业的PLM解决方案时,了解各款PLM解决方案的起源十分重要。下面的三个方面可帮助您明确您的集成需求,并有助于正确的选型。

  • 企业中所使用的CAD/CAM/CAE:通常,CAD/CAM/CAE的系统布局越复杂,就越可能需要实施CAD-PLM系统。CAD-PLM软件供应商在集成自己的CAD产品方面表现卓越。随着在PLM工具技术领域的长期实践,CAD-PLM软件供应商在与其他CAD产品的集成方面也取得了显著的进步。但是,这并不是说ERP-PLM解决方案无法赢得CAD用户的青睐。现在,在第三方集成工具的支持下,一些主流CAD产品已可达到令人满意的集成程度。同时,主要的ERP-PLM软件供应商正在与CAD系统供应商合作,以增加系统间的互通性。

  • 行业和产品特点:如果您是离散型制造企业且您的产品结构复杂,那么CAD-PLM可能正是您需要的系统。如果您的产品结构不太复杂或者根本没有产品结构,那么在软件选型过程中,软件供应商的行业侧重点可能比其起源(如:CAD或ERP)更为重要。

  • 集成程度:您还需要了解您对集成程度的期望值。实现无缝、实时和双向的集成是每个IT经理的梦想,但这可能要以高成本为代价,有时甚至不可能实现。一个更好的解决方法就是设定合理的、侧重点明确的CAD和企业/ERP系统集成要求。然后,根据这些侧重点来确定适合的PLM解决方案类别。

前景

虽然,从集成能力角度来说,CAD-PLM和ERP-PLM有区别,但是它们之间的差距正在逐渐缩小。

从技术角度上说,PLM行业正在通过两个方法来解决这些集成问题。

首先,独立产品间的集成正在持续不断地进行。在这种理念的指导下,CAD、cPDm和ERP软件供应商正在努力搭建特定产品间的互通性(如: “PTC Pro/ENGINEER Wildfire” 和 SAP PLM的集成)。

其次,技术的发展为非特定产品的集成提供了支持。这些技术包括但不仅限于:

  • 行业标准——如:国际标准10303(ISO10303,又被称为“产品模型数据交换标准”或STEP,是国际标准化组织制定的关于以计算机可理解的方式描述和交换产品数据的标准。)

  • 数据集成中间件——连接应用系统的软件,支持数据集成和互操作。

  • CAD集成工具——一种支持CAD与PLM及其他管理系统集成的特殊中间件。它可用于获取CAD数据和维护产品定义信息的完整性。

  • 面向服务的体系结构(SOA)——一种用于协助不同应用系统在参与业务流程的同时进行数据交换的方法。

随着技术的不断进步,当CAD-PLM软件供应商在更广阔的企业信息系统方面积累了更多的经验,而ERP-PLM软件供应商则在产品设计和工程领域获得更深入的发展后,CAD-PLM和ERP-PLM解决方案之间的差异将更少。在将来,PLM解决方案的集成能力或许将与其起源无关。PLM将就是PLM。

英文原文请见:

Two Origins, One Destination? A Look at the Two Main Genres of PLM Solution from the Integration Standpoint

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1 http://www.plm.automation.siemens.com/en_us/Images/AMR%20-%20The%20Product%20Lifecycle%20Management
%20Market%20Sizing%20Report%2020072012%2008-07-16_tcm53-67669.pdf



 
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